lunes, 30 de marzo de 2015

La ecuación de Drake

Nadie sabe con certeza si existe vida en otros lugares del Universo, pero eso no quita para que muchos científicos no descarten la posibilidad de que exista vida incluso en otro lugar de nuestro Sistema Solar. En Marte, por ejemplo, se está buscando en estos mismos momentos (Ya lo veremos cuando toque), en Europa no se descarta en absoluto y tampoco se hace en otros satélites como por ejemplo Titán (En Saturno, también lo veremos). 

Ahora bien, cuando digo "vida" no me refiero a los típicos hombrecillos verdes volando en platillos volantes. "Vida" también pueden ser microorganismos o seres poco más inteligentes que una pulga (con todos mis respetos hacia las pulgas). 

                                                   

De que exista vida inteligente en otro lugar del Universo existen, lógicamente, muchas menos posibilidades, pero tampoco es algo que se pueda descartar así como así. Si existen 100 billones de planetas solo en la Vía Láctea, quiénes somos nosotros para pensar que somos los únicos? ¿No sería un poco egocéntrico por nuestra parte?

Todo esto se lo planteó Frank Drake en 1961, radioastrónomo y presidente del Instituto SETI. Desarrolló la conocida Ecuación de Drake, en la que intenta predecir cuántas civilizaciones avanzadas podrían estar intentando comunicarse con nosotros en la Vía Láctea. 
                                    

La ecuación tiene la siguiente pinta:

                                                N = R* . fp . ne . fl . fi . fc . L

No te asustes, que tampoco tiene tanta enjundia como puede parecer a simple vista, vamos a verla poco a poco y si quieres más detalles sobre algo en concreto, no dudes en preguntar!

Los factores de la ecuación son:

- El índice de natalidad de las estrellas similares al Sol (R*). 10 estrellas/año.

- Fracción de estrellas con planetas (fp). 1/2 de las estrellas tienen planetas.

- Número de planetas por Sistema Solar en los que podría surgir la vida (ne). 2 planetas por cada una de estas estrellas podría contener vida.

- Fracción de estos planetas en los que puede surgir vida (fl). En todos esos planetas puede surgir vida.

- Fracción de estas formas de vida que podrían considerarse inteligentes (fi). 0.01 (1% de los planetas donde surge vida, surge vida inteligente).

- Fracción de planetas en los cuales hay seres inteligentes, capaces y deseosos de comunicarse con el exterior (fc). (1% de los seres inteligentes cumplen estas condiciones).

- Longevidad media de las civilizaciones avanzadas (L). (10.000 años).

Así que: N= 10*0.5*2*1*0.01*0.01*10000 = 10

Según Drake, existen en la Vía Láctea 10 civilizaciones capaces de comunicarse con nosotros. ¿Cómo te has quedao?

Lamentablemente, hay muchos estudios posteriores que son más pesimistas respecto a la ecuación de Drake. De momento, puedes ir pensando que números cambiarías y, más adelante, cuando sepas mucho más de Astronomía, ya retomaremos de nuevo la ecuación a ver que número sale. 

Se aceptan apuestas!!!

sábado, 28 de marzo de 2015

Satélites Troyanos de Júpiter


Ya se que eso de los Satélites Troyanos suena más a película protagonizada por Brad Pitt que a otra cosa, pero de hecho, aunque su nombre sí tenga que ver con Héctor, Aquiles y compañía… la teoría es algo más complicada que todo eso.

En la órbita de un planeta alrededor del Sol hay ciertos lugares, llamados Puntos de Lagrange (en honor al ilustre matemático Joseph Louis Lagrange), donde se sabe que si se sitúa un objeto, este permanece allí inalterado. El objeto en cuestión empezará a orbitar alrededor del Sol a la misma velocidad que el planeta, y allí seguirá, en ese punto de Lagrange, a menos que pase algo excepcional. La razón de esto tiene que ver con la suma de las fuerzas de gravedad que generan el Sol y el Planeta. Quizá con el siguiente esquema lo entiendas un poco mejor… de momento no entraré en más detalles.

                                    
                                         



Así, en el centro estaría el Sol y en el otro punto cualquier planeta del Sistema Solar. Sí, he dicho cualquier planeta... la Tierra también tiene satélites troyanos (Ya lo veremos cuando toque)

El primer Satélite troyano de Júpiter fue encontrado por Max Wolf en 1906, y lo llamó Aquiles. (Ahora entiendes lo de Troyanos, no?). El mayor de todos es Héctor, con un radio de unos 100 kilómetros. 

Hay contados más de, no te asustes, 600.000 satélites troyanos de Júpiter mayores de 1 kilómetro. (Y te pensabas que el Sistema Solar era el Sol y unos pocos planetas…). La mayoría de ellos están en los puntos L4 y L5 que son los puntos de Lagrange más estables. A uno de esos grupos, en el caso de Júpiter, se le conoce como grupo de los Griegos y al otro como el de los Troyanos que, como sabes, históricamente nunca se han podido ni ver (y curiosamente así sigue siendo en la órbita de Júpiter). 

                      

Y con esto por fin terminamos Júpiter. Espero que lo hayas disfrutado. :-)

Ahora a descansar el fin de semana, y si la noche es buena, sal a ver alguna de las constelaciones que ya he explicado: Orión, Can Mayor (aunque estas ya empiezan a estar bastante bajas) o las Osas Mayor y Menor o Cassiopeia. Pronto llegará, no obstante, Semana Santa y haremos un pequeño parón, pero antes intentaré responder con una simple ecuación a la pregunta: ¿Hay vida inteligente ahí fuera?.  

viernes, 27 de marzo de 2015

Lunas exteriores de Júpiter

Ya hemos visto las lunas Galileanas de Júpiter y ya hace tiempo que vimos las 4 lunas interiores. Pues bien, hoy toca echarles un vistazo a las lunas exteriores. 

No quiero entretenerme mucho (no se si lo lograré), porque por un lado tampoco es que se conozca mucho sobre éstas lunas exteriores y por otro, no son más que unas inmensas rocas de hielo de las que no hay mucho que contar. 

Además, hay muchísimas… mejor una imagen que mil palabras:
            Lunas exteriores de Júpiter

Se han contado 56 satélites exteriores, de momento. Quien sabe si algún día de estos dirán que hay alguno más… porque la mayoría han sido descubiertos en los últimos años. 

La más grande de todas ellas y con diferencia, Himalia, mide unos 170 km de largo. Lo cual es, comparándolo con los Satélites Galileanos, una caquita de mosca. Himalia pertenece a una familia de cuatro lunas que orbitan bastante juntas, por lo que se entiende que posiblemente en un tiempo pasado, esas cuatro lunas pertenecieran a un mismo asteroide que sufrió una colisión y se rompió en cuatro pedazos. (Hay otras familias, como la de Ananké, Pasífae o Carmé, pero no me voy a detener en ellas).
 
La que más cerca orbita de Júpiter, Temisto, lo hace a entre 5´9 y 8´8 millones de kilómetros, lo cual da una idea de lo alejadas que están y lo elíptica que son las órbitas. En cualquier caso, hay órbitas que cambian de vez en cuando. Imaginaté, semejante enjambre de satélites, atrayéndose entre sí, entre Júpiter y entre las lunas Galileanas...es normal que de vez en cuando la fuerza de uno haga que otro cambie la órbita… y que incluso se podruzcan choques entre ellas. 

Además de cambiantes, como has visto en la figura anterior, las lunas no giran en el mismo plano, si no que las órbitas tienen diferentes inclinaciones. Esto tiene una razón: Las lunas exteriores son, en realidad, asteroides que han sido atraídos por la enorme masa de Júpiter y que en lugar de estrellarse contra el enorme planeta o alguna de sus otras lunas, o desviar su trayectoria, han empezado a girar y girar sumándose a esa multitud de asteroides atrapados gravitacionalmente hablando. 

Finalmente, la luna que orbita más alejada de Júpiter se llama: S/2003-J2. En este nombre la S significa satélite, 2003 es el año de descubrimiento y J2 es porque fue el segundo en descubrirse ese año. Es típico nombrar a los satélites así hasta que se les asigna un nombre propio. Pues bien, S/2003-J2 es tan solo una roca de 2km de diámetro, que gira a la friolera de 30 millones de km de Júpiter, y tarda 981 días en completar un vuelta alrededor de Júpiter.

jueves, 26 de marzo de 2015

Calisto

Iniciemos el último de los 4 satélites Galileanos: Calisto. Ya deberías saber que Calisto era una de las ninfas a quien Zeus sedujo. ¿La recuerdas de cuando hablé de la mitología de la Osa Menor y la Osa Mayor? Que la dejó embarazada y acabo convertida en una Osa y ahora la podemos ver en el firmamento... si no lo recuerdas tendrás que repasárte la historia! Y si eres nuevo en este blog lo mejor es que empieces por el principio! (Aún estás a tiempo de ponerte al día, porque este blog solo durará lo que queda de año).

Volviendo al Satélite, Calisto está ya muy lejos de Júpiter. Casi al doble de la distancia a la que está Ganímedes. A esas distancias, como te podrás imaginar, la influencia de las fuerzas de gravedad de Júpiter es mínima, con lo cual, Calisto gira alrededor de Júpiter con absoluta tranquilidad. Aún así, y a pesar de la enorme distancia, y al igual que ocurre con las otras tres lunas Galileanas o con nuestra propia Luna, Calisto siempre ofrece la misma cara a Júpiter, es decir, tarda lo mismo en dar una vuelta sobre sí misma que sobre el gigante: 17 días. Esto quiere decir que aunque el interior de Calisto sea un lugar tranquilo, la descomunal masa de Júpiter aún afecta a su vida.

Su densidad es menor que las otras tres: 1800kg/m3 (La densidad del agua es de 1000kg/m3). Es prácticamente una bola de Hielo, muy frío (Unos -150ºC de media). Imagínaté lo lejos que está del Sol. Es una luna fría y solitaria de 2400km de radio (La tercera más grande del Sistema Solar), y bastante oscura debido a lo sucia que está de todos los impactos que ha recibido.

Lo mejor de ella, para mí, son los contrastes de color en su superficie y la gran cantidad de cráteres que posee:
                                 http://photojournal.jpl.nasa.gov/jpegMod/PIA03456_modest.jpg

Destacan en su superficie 2 cráteres, ambos en la mitad norte del satélite:

Asgard, con sus aproximádamente 1600km de diámetro.

                                        

Valhalla, con un diámetro de nada más y nada menos que 1800km. Si te fijas, en la siguiente fotografía, alrededor de Valhalla hay un montón de anillos concéntricos generados a partir del enorme impacto que debió suponer la formación de este magestuoso cráter.

                          

miércoles, 25 de marzo de 2015

Ganímedes

Ganímedes era un guaperas al que Zeus raptó disfrazándose de águila. 

                                                   

Ganímedes, además de un guaperas, es un impresionante satélite de Júpiter.

Supongo que recordarás el tema de las fuerzas gravitacionales sobre Io y, en menor medida, sobre Europa. Pues bien, sobre Ganímedes son casi inexistentes, lo cual hace que sea una luna mucho más tranquilita. Además de tener su órbita la friolera de un millón de kilómetros de radio es prácticamente uniforme todo el rato, es decir, la órbita es casi casi circular. Esto hace que las fuerzas de las que hablo sean casi inapreciables.

Tarda, por cierto, una semana en dar una vuelta al coloso. Se mueve rapidísimo!

El aspecto más interesante de Ganímedes es otro: Su tamaño. 

Ganímedes es, de hecho, la luna más grande del Sistema Solar. Su radio es de unos 2600kms. (Nuestra luna tiene 1700). Aqui puedes ver los tamaños comparados de todas ellas:

                                      

Ganímedes es una enorme bola de hielo y silicatos (Minerales compuestos de Silicio y Oxígeno acompañados de aluminio o magnesio o hierro o calcio o algún otro…). Su superficie es hielo sucio, por eso se ve tan oscura. También tiene antiguas cicatrices, que recuerdan a las de Europa, pero más suaves. Se cree que hubo un tiempo en el que el interior de Ganímedes sí podía estar más caliente y eso provocaba las grietas como las de Europa… pero eso era antes. Ahora solo son el recuerdo de lo que esta luna fue en el pasado.

                          Ganímedes, por la Voyager 2

El hecho de que una buena parte de Ganímedes sea hielo, hace que su densidad sea menos que la de, por ejemplo, nuestra propia Luna. Lo sorprendente en este caso es que se ha calculado que su núcleo es muy denso, compuesto principalmente de hierro y luego tiene una enorme capa exterior compuesta de hielo. Es una gran diferencia de densidades. 

Por otro lado, un núcleo de hierro significa algo: Campo magnético. Así es, la sonda Galileo midió un Campo magnético más que considerable. Tanto, que aún no se entiende muy bien como es posible. Porque si entendemos que el campo magnético de la Tierra lo crea el núcleo fundido, pero sabemos que el de Ganímedes está frío… algo no cuadra. Puede ser que no esté tan frío el interior como se piensa o que los silicatos del núcleo se hayan quedado imantados… Supongo que tendrán que seguir investigando. Porque si el núcleo está más caliente de lo que se pensaba… entonces es posible que también exista agua líquida en su interior!! Tan posible como que estudios recientes constatan de que realmente es así. Se cree, de hecho, que existe un enorme océano de agua líquida dentro de Ganímedes incluso mayor que el de Europa! (pero más profundo).

Ya estudiaremos más adelante que posibilidades ofrecen esos mares de agua líquida... para la vida!

martes, 24 de marzo de 2015

Europa

El 7 de enero de 1610, Galileo Galilei descubriría tres estrellas girando alrededor de Júpiter. Io y Europa estaban prácticamente en el mismo sitio y no pudo diferenciarlas. Sí lo haría al día siguiente, el 8 de enero, cuando estas lunas estaban un poco más lejos.
                                                                                     

Y es que Europa está también relativamente cerca de Júpiter, esto es, a tan “solo” 671.000 km. ¿Recuerdas lo que pasaba a Io con el tema de los empujes gravitacionales de Júpiter? Pues a Europa le pasa lo mismo pero en mucha menor medida. La razón es porque además de ser su órbita más grande (con lo que la intensidad de la fuerza es menor) es bastante más circular (El hecho de que la distancia sea más constante significa que la fuerza de gravedad también es más constante). Pero… Europa is diferent, y ahora veremos porqué. 

Europa no consta de Cráteres, si no de cicatrices que la recorren de un extremo a otro, como puedes ver en la siguiente fotografía tomada hace casi 20 años por la sonda Galileo:

http://d1jqu7g1y74ds1.cloudfront.net/wp-content/uploads/2013/04/europa_tstryk-2.jpg

La razón de que sean cicatrices es que están hechas sobre hielo, una enorme y fría capa de hielo. Si se ven zonas marrones, es solo polvo proveniente de choques con meteoritos en el pasado. 

Así que, para que quede claro, los movimientos internos que provoca Júpiter en Europa hacen que la capa de hielo se resquebraje…vale, pero aún hay más. Europa es una caja de sorpresas. 

Si te has fijado bien en la foto, por lo general, el centro de las cicatrices es más blanco. Esto quiere decir que esa capa de nieve está más limpia porque aún no se ha manchado con el paso del tiempo…es más joven!! y que el centro de las grietas sea más joven quiere decir que un hielo más caliente va aflorando a la superficie desde el interior de la luna.

Además de esto, se ha descubierto que la superficie del planeta va girando (las grietas más jóvenes tienen una dirección diferente a las más viejas) con lo cual, y ahora viene lo más interesante de esta luna, se puede pensar que debajo de esa capa de hielo existe agua líquida! Un enorme mar de agua líquida! Tan enorme que algunos cálculos estiman que la capa de hielo puede ser de entre 10 y 30 km de espesor y el mar, que cubre toda la luna, de unos 100km de profundidad!! (En nuestro planeta, el punto más profundo tiene unos 11km, así que compara). Fíjate en la siguiente imagen, la "delgada" capa de hielo, el enorme mar de agua líquida y después un interior formado por materiales más pesados:

                                      Cutaway of Europa
                                         
A parte de tener un océano enorme, se ha comprobado que hay una muy muy tenue atmósfera con oxígeno. Este oxígeno proviene de la descomposición de las partículas de H2O de la superficie. Las partículas radiactivas (que principalmente salen de Io) rompen la molécula de agua y el H2 escapa rápido de la Luna pero el O2 lo hace más lentamente (es cuestión de pesos). 

Europa, por cierto, es la más pequeña de las lunas Galileanas, con sus 1550 km de radio. 

Y otra cosa, por si te lo estás preguntando, tanto a Io como a Europa las nombró Simon Marius, y son, ambas, amantes del Dios de los Dioses: Júpiter (cuyo equivalente griego es Zeus).

lunes, 23 de marzo de 2015

Io

Cada uno de los 4 satélites Galileanos del gran Júpiter tienen algo de especial. Hoy toca el primero de ellos: Io, y lo que tiene de especial es su intensa actividad volcánica. Basta con mirar esta foto para comprender lo inquietante que podría llegar a ser la vida sobre la superficie de Io:

                               

La enorme actividad geológica de Io se debe precisamente a su cercanía a Júpiter. La enorme masa del planeta actúa sobre la pequeña luna generándole unas fuerzas que remueven todo su interior. Me explico: Io gira alrededor de Júpiter a entre 420 y 423 mil kilómetros (su órbita es elíptica (forma de elipse), no circular). Esta diferencia de distancias hace que la fuerza de gravedad de Júpiter sobre Io varíe, lo que crea unos achatamientos/estiramientos de la luna que provocan que aumente la temperatura en su interior (imagina todas las rocas rozándose ahí dentro). Ese exceso de temperatura tiene que salir por algún sitio a su superficie. 

Pero todo esto no se supo hasta hace muy poco; el primer gran paso fue en la década de los 70 con la llegada de las Pioneer, que descubrieron una leve atmósfera en Io. Más adelante llegaron las Voyager, que nos mandaron fotos increíbles como esta: 

                                     http://voyager.jpl.nasa.gov/gallery/images/jupiter/io.gif

Con imágenes así quedó clarísimo que Io constaba de una intensa actividad volcánica (Algunos volcanes han creado montañas de hasta 17 km de altitud y hay erupciones que llegan hasta una altura de 300km). 

Son esos volcanes los que están enviando constantemente al exterior partículas de azufre y es debido a ellos por los que Io tiene una pequeña atmósfera, que en cualquier otro caso no tendía debido a su pequeño tamaño (Su radio es de 1821km) y su pequeña masa (pesa casi 9.10E22 kilos, es decir, un 9 con 22 ceros detrás), ya que escaparían a la escasa fuerza de gravedad

Pero aún hay más. La enorme cantidad de partículas de azufre que salen a la “atmósfera” reciben a las partículas que provienen del Sol y que no son frenadas por una magnetosfera como la de la Tierra. Éstas partículas, entonces, se ionizan y pasar a formar parte de la magnetosfera de Júpiter, con lo que Júpiter se convierte en una auténtica antena de radiación electromagnética. Io se convierte, a la vez, en un lugar donde morirías en poco tiempo debido a la alta radiación que existe en su superficie. (Pronto hablaré sobre la radiación, así que no te desesperes). 

Para terminar, te dejo una foto de Io que te va a gustar.

Ío

sábado, 21 de marzo de 2015

Recordatorio de Júpiter.

Esta semana que viene hablaré sobre lo que nos quedaba de Júpiter, que viene a ser lo siguiente:

- Satélites Galileanos: Io, Europa, Ganímedes, Calisto.

- Lunas Exteriores.

- Satélites Troyanos.

Antes de empezar con ello, y para que vayas recordando, te dejo aquí el enlace a las entradas en las que hablaba de Júpiter. Con esto puedes estar entretenido el fin de semana. :-)

- Júpiter: La estrella que nunca llegó a serlo.

- Júpiter II: Características.

- Júpiter III: Acercándonos al planeta.

- Júpiter IV: Anillos y Lunas.

Y prepárate para el lunes, porque va a ser fascinante, ya verás.





viernes, 20 de marzo de 2015

ECLIPSE DE SOL 20 MARZO 2015

Hoy va a tener lugar un eclipse de Sol Total visible en el Atlántico Norte. Se observará como eclipse parcial visto desde toda Europa. 

El eclipse total recorrerá una franja de más de 450km de anchura y pasará entre Islandia y Escocia (justo por las islas Faroe) y por la isla de Spitsbergen. Creo que podría haber sido una buena ocasión para visitar la isla de Spitsbergen. 

En la península Ibérica, va a durar unas 2 horas y cuarto, con su momento álgido hacia las 10:15 de la mañana. (Media hora antes en canarias). Lamentablemente para los canarios el Sol no llegará a ocultarse por la Luna ni la mitad, pero en la Península se llegará a ocultar hasta en un 75%. Todo dependiendo de en que parte de la Península te encuentres.  



Si quieres más información sobre el mismo, puedes consultarla en la página del OAN, Observatorio Astronómico Nacional. 


jueves, 19 de marzo de 2015

Eclipse de Luna

El eclipse de Luna es aquel en el que es la Luna la que se oscurece debido a que sobre ella se proyecta la sombra de la Tierra.

Las diferencias con el eclipse de Sol son:

- Ocurre cuando hay Luna llena (Al contrario que el eclipse solar, en el que la Luna era nueva). (Recuerda la entrada en la que expliqué las fases de la Luna)

- Puede ser visto desde cualquier parte de la Tierra en la que (lógicamente) se vea la Luna.

- A mi personalmente no me parece tan espectacular.

Los eclipses lunares se clasifican en Totales, Parciales y Penumbrales. El último tipo, los penumbrales, es cuando la Luna se introduce en la zona de penumbra de la Tierra. Creo que queda claro con la siguiente imagen:


                                

Hay un momento durante el eclipse en el que la Luna se ve rojiza. Ese es precisamente el color de la sombra de la Tierra. Ya se que a tí te gustaría tener una sombra roja, pero lo siento, no tendrás una sombra roja a menos que poseas una atmósfera, y como eso no va a ser posible, tu sombra seguirá siendo de ese color gris aburrido. En el caso de la Tierra lo que sucede es que los rayos del Sol atraviesan la atmósfera y se ven reflejados, en la luna de ese color rojizo debido al efecto de la dispersión, igualito a cuando atardece. De hecho, es el mismo efecto. Impresionante, verdad?

miércoles, 18 de marzo de 2015

Eclipse de Sol

Un eclipse de Sol es cuando la luna tapa al Sol. La Luna y el Sol están, entonces, en conjunción.

Es una bonita coincidencia, el que los tamaños relativos del Sol y la Luna sean tan parecidos y que, cuando vemos un completo eclipse de Sol, podamos ver una preciosidad como la siguiente:

                                 

Existen 4 tipos de Eclipses Solares: Parcial, Semiparcial, Total y Anular. Supongo que el que puede entrañar alguna duda es el Anular. El eclipse de Sol anular se da cuando la Luna se encuentra en el apogeo, es decir, en el punto de su órbita más alejado de la Tierra, (Lo contrario sería el perigeo), y entonces se ve la Luna con un anillo de Sol a su alrededor. 

Por si tienes curiosidad, haz clic AQUI para ver un enlace donde existe un calendario con los eclipses solares que han tenido o tendrán lugar desde el 2005 hasta el 2030. Busca el siguiente! Creo que va a ser mucho más pronto de lo que te imaginas!!!!

Como ves, no hay tantos como uno podría imaginar. Cabría esperar que cada vuelta de la Luna alrededor de la Tierra diera lugar a un eclipse, pero esto sucedería si la Luna orbitara sobre la eclíptica (plano de la órbita de la Tierra y el Sol), pero no es así (la órbita de la luna está inclinada unos 5º), así que se tiene que dar el caso de que justo pase entre la tierra y el Sol y que su órbita se cruce con la eclíptica.

                                                    

martes, 17 de marzo de 2015

Reflexión, Refracción.

La luz, como cualquier otra onda, se transmite por un medio de una manera determinada. Pero ¿qué pasa cuando va por un medio y, de repente, se encuentra con otro? Respondiendo esta pregunta nos podemos extender casi hasta el infinito, porque hay multitud de variables... pero quiero simplificarlo al máximo para no aburrirte demasiado.

Con lo cual, la onda llega a otro medio y pueden pasar, fundamentalmente, dos cosas:

REFLEXIÓN. Que se refleje, y gracias a lo cual podemos ver cosas tan bonitas como la siguiente:

                                                 

REFRACCIÓN: La onda experimenta un cambio de dirección al pasar al otro medio, no se refleja en la superficie (La línea que separa ambos medios) si no que la atraviesa, pero algo "tocada". Puede cambiar la velocidad de la onda

                                                         

Hay más palabras que se parecen a estas dos últimas pero que son completamente diferentes.  La onda puede encontrarse con otros obstáculos y entonces, tienen lugar los siguientes efectos: 

DIFRACCIÓN: Desviación de las ondas al encontrar un obstáculo o al atravesar una rendija. 

                                                        

 INTERFERENCIA: Cuando dos ondas se superponen y entonces cambian por efecto de una sobre la otra. 
                                                    

DISPERSIÓN: Las ondas de luz de distinta frecuencia (o lo que es lo mismo, de distinto color) se separan al atravesar un material. (Sobre esto estudió mucho Isaac Newton, del que ya hablé en su día)

                                 

lunes, 16 de marzo de 2015

Personajes célebres II: Neil Tyson

Neil deGrasse Tyson, astrofísico Newyorkino y genial divulgador científico. Atraido desde niño por la astronomía, y siendo su ídolo el gran Carl Sagan, terminó sus estudios en Hardvard y se sacó el doctorado en la universidad de Columbia.

Es el director del planetario de Hayden. Empezó trabajando allí como astrónomo y como no podía ser de otra manera ha acabado como director, realizando, por el camino, las millonarias obras de ampliación del mismo. Bonito al menos ha quedado:

                                                     

Una de las decisiones más controvertidas que tomó fue eliminar a Plutón de la lista de planetas del Sistema Solar. (Ya veremos las razones otro día). Muchos lo criticaron, pero al final, la comunidad científica acabó siguiendo sus pasos y descartando a Plutón como planeta.

Ha salido por televisión, radio, periódicos, libros y, a partir de ahora, blogs, jeje. A la gente le fascina lo fácil y bien que lo explica todo. Además forma parte de varias comisiones americanas para decidir el futuro de la agencia aeroespacial estadounidense. El tío ha llegado hasta ser nombrado el astrofísico más sexy vivo por la revista People (aunque también se puede intuir que mucha competencia no tendría). Pero bueno, también es un gran investigador, y ha desarrollado mucho trabajo sobre cosmología, evolución de las estrellas o las galaxias, los cúmulos estelares... etc.

Un genio, de los que además, da gusto oir hablar.



sábado, 14 de marzo de 2015

Osa Menor y Osa Mayor, Localización.

Es muy fácil, solo tienes que mirar al norte.

Si no sabes donde está el norte, entonces no es tan fácil, pero sigue siendo asequible, no te preocupes.

Ahora sí, mira hacia el norte (Entiendo que a estas alturas ya sabes dónde está, pero si no es así, sigue leyendo porque no es difícil encontrarlas... o mejor, empieza a leer las entradas del blog desde el principio. Este blog empezó el 1 de enero y terminará el 31 de diciembre. Son unas 300 entradas en las que explico todo lo que una persona del siglo XXI debería saber sobre Astronomía. Y además, si tienes cualquier duda, pregunta, que estaré encantado de aclararte todo lo que pueda).

Ahora, además, he escrito el libro: "Astronomía día a día", actualizado para el 2018. Es como un curso práctico y fácil de un año. VER ENTRADA

La Osa Mayor se ve muy claramente. El carro no tiene pérdida:

                                      

Además, hacia el noreste, se diferencia sin problemas a Cassiopea. La W se suele ver bastante bien en el cielo.

La Osa Menor se encuentra entre Cassiopea y la Osa Mayor. Es un carro más pequeño y sus estrellas no brillan tanto como las de la Osa Mayor, así que es más difícil identificarlo. La Estrella Polar, sin embargo, brilla bastante; Hay un truco para encontrarla, fíjate en la siguiente imagen:

                                     

Y así, conjuntamente con Cassiopea, quedarían:

                  

(Fíjate que de la Osa Mayor la estrella que menos brilla es la del centro, y de la Osa Menor se ve la Estrella Polar y también las dos estrellas del extremo del carro, el resto ya es más difícil verlas. Se aprecia bastante bien en la imagen superior). 

viernes, 13 de marzo de 2015

Osa Menor y Osa Mayor, Mitología.

Las constelaciones de la Osa Menor y la Osa Mayor están dentro de las 48 constelaciones descritas por Ptolomeo en su gran tratado astronómico: El Almagesto.

Se cuenta que la Osa Menor es, en realidad, una ninfa llamada Calisto. Calisto era fiel seguidora de la Diosa Diana y había prometido no amar a ningún hombre. Pero ay!, porque luego conoció al gran Zeus. Lo que pasa es que el listillo de Zeus se disfrazó de Diana y la pobre Calisto cayó en la trampa; tanto fue así que se quedó embarazada. La Diosa Diana se dio cuenta de lo sucedido cuando tomaban un baño, y ya no quiso saber nada más de Calisto. Hera, la esposa de Zeus, se dio cuenta cuando Calisto tuvo a su hijo Arcas. De la ira, Hera convirtió a Calisto en una Osa. 
Zeus (disfrazado de Diana) seduciendo a Calisto.

Años después, estando Arcas de caza, estuvo a punto de matar, sin saberlo, a su madre. La hubiera matado de no haber sido por Júpiter, que formó un torbellino y los mando a los dos al espacio, donde allí siguen. Uno como Osa Mayor (Calisto) y el otro como Osa Menor (Arcas). Dicen que Hera se enteró de lo sucedido, y convenció a Thethys y Oceanos para que Calisto nunca tocara el agua, y así es como, desde entonces, ni la Osa Mayor ni la Osa Menor llegan nunca a tocar el horizonte. Ya veremos como es eso posible más adelante.

Mañana veremos como localizarlas

jueves, 12 de marzo de 2015

Cassiopea

Antes de que termine el invierno definitivamente, quiero mostrarte una de mis constelaciones favoritas.

Se ve en el cielo muy fácilmente, así que casi no necesitarás referencias. Es como la constelación de Orión, que se ve a simple vista y se utiliza (yo al menos) como referencia para estudiar las de alrededor.

Su nombre es Cassiopea, y tiene esta pinta:

                         
                                             
No me voy a detener ahora en ella porque la veremos a finales de año. Ahora ya empieza a estar baja y es posible (según donde te encuentres) que no la veas bien... De todas formas, como ya he dicho, es muy fácilmente reconocible ya que sus estrellas principales son de magnitud entre 2 y 3. 

Hoy a las 21 horas si miras un poquito entre el norte y el noroeste, la verás brillar con todo su esplendor. Es preciosa. Esperemos que el tiempo acompañe y puedas verla bien.

Está relativamente cerca de la Osa menor y la Osa mayor, que son las próximas constelaciones que veremos. Con los extremos de la M o la W (según la mires), apunta hacia la Estrella Polar que, puede que hayas oido alguna vez, marca el norte.  En la siguiente figura puedes ver la Osa Menor, la Osa Mayor y Polaris o Estrella Polar. Quédate con ellas porque es lo próximo que estudiaremos (Aunque por el camino prometo sorpresas!!).

Por cierto, (y perdón si me repito mucho) si eres nuevo en este blog, te recomendaría que empezaras por el principio porque explico algunos conceptos básicos que hay que tener claros antes de salir ahí fuera a mirar el cielo o simplemente entender lo que tenemos sobre nuestras cabezas.
                            

miércoles, 11 de marzo de 2015

Los signos del zodíaco

                                                                                                                                                                                                         
Lo que tienes que hacer (si quieres, claro, aquí no obligamos a nada :-D) con esta tabla es simple: Aprendértela, y en orden. Los simbolitos me dan igual, pero es interesante saberse el orden en el que las constelaciones de los signos del zodiaco aparecen ante nosotros. De momento, y por hoy, con estudiarlos es suficiente. En lo que queda de año prometo intentar, al menos, nombrarlas a todas.

martes, 10 de marzo de 2015

Procyon

Con una magnitud aparente de +0´38, Procyon (O Proción, si lo decimos en español) es la octava estrella más brillante del cielo nocturno. Pero ese puesto no se lo debe a su gran tamaño o alta temperatura, si no a su relativa cercanía a nosotros, pues está a 11´41 años luz. 

Es en realidad una estrella binaria. Procyon A es la estrella principal, una F5 IV-V, y Procyon B es una enana blanca. 

Pero antes de entrar en detalles, simplemente para que sepas de donde viene su nombre, comentar que la palabra ProKyon proviene del griego y significa “antes del perro”, y es precisamente porque precede a Sirio (Alfa Canis Majoris) en su aparición por el este (Al estar más arriba sale antes). También se la puede llamar Anticanis, que significa lo mismo, pero en Latín. 

Así que la estrella que precede al perro, son en realidad dos. Una subgigante que está terminando de fusionar el hidrógeno, y que es algo más del doble de grande que nuestro Sol y unas 7 veces  más brillante y su pequeña compañera, de magnitud aparente +10´82. Las dos estrellas están a tan solo 15 U.A. entre sí; eso es como si en nuestro Sistema Solar Urano fuera una enana blanca. La única diferencia es que la órbita de Procyon B, es muy excéntrica (Unas veces está mucho más alejada de su estrella principal que otras). 

Es preciosa y no tiene pérdida, brilla mucho y puedes localizarla alargando la línea imaginaria que une Bellatrix con Betelgeuse. Proción queda justo debajo de esa línea. 

                                                    

lunes, 9 de marzo de 2015

Canis Minor

De este grupo de constelaciones, ya solo nos queda por ver la constelación Canis Minor.

                

Es una constelación pequeña, pero muy fácilmente visible debido a Procyon, su estrella alpha, a la cual dedicaremos una entrada en exclusiva mañana. 

Es otra de las constelaciones de Ptolomeo, la del can menor, que muestra al pequeño de los dos perros que siguen a Orion. Con ella, como digo, completamos el grupo de Orion y toda su fauna, el Can Mayor y el menor, el unicornio y la liebre (Que no sale nombrada en la imagen pero espero que ya puedas identificarla). 

Otra interpretación sobre la historia del Can Menor, es que era Maera, el perro de Icario, a quien el Dios griego Dionisio enseñó a hacer vino y a quien sus amigos mataron pensando que el vino que éste les había dado estaba envenenado (debido a que era un vino muy peleón). El perro murió de pena y Zeus lo puso en el cielo. Y ahí sigue. 

La segunda estrella más importante de la constelación del Can Menor se llama Gomeisa (La que llora), tiene una magnitud aparente de +2´89. Es de tipo espectral B8Ve, y se encuentra a 150 años luz de la Tierra. Es cuatro veces más grande que el Sol, pero debido a su alta temperatura, brilla como unas 250 veces más. Como suele ser habitual en estrellas tan calientes, Gomeisa gira muy rápido, lo que hace que pierda materia y por ello consta de un circulo de gas alrededor de la misma que emite mucha radiación. 








sábado, 7 de marzo de 2015

Lepus Constelación

                                                   

Lepus es la liebre a la que sigue Orión.

La puedes ver, en la imagen, justo debajo de la constelación de Orión. En la parte superior de la imagen se encuentran las tres Marías, y justo debajo Saiph y Rigel. Pues bien, Lepus ocupa, prácticamente, el espacio que existe entre estas dos estrellas. Hoy lo podrás ver (no sin dificultad) a las 22 horas hacia el suroeste, bastante bajo, ya que a las 12 de la noche empezará a desaparecer por el horizonte.

                                                 Lepus constellation map.svg

A destacar, entre sus estrellas, a las dos mayores:

- Alfa Leporis o Arneb. (Arneb significa Liebre) Es una supergigante Blanca de magnitud aparente +2´58. En realidad, una de las estrellas más brillantes que se pueden ver a simple vista, brilla como 13.000 soles. Pero si no la vemos más brillante, te lo podrás imaginar, es porque está a unos 1300 años luz. Tipo espectral: F0Ib.

- Beta Leporis o Nihal. (Nihal significa Camellos) Es una gigante amarilla de magnitud 2´81. Imagina como debe ser, comparada con Arneb, si te digo que se encuentra a 159 años luz de nosotros. Es de tipo espectral G5II. Es decir, está algo más fría que nuestro querido Sol, y es bastante más grande.

A destacar también el Cúmulo estellar Messier 79 (M79), situado a unos 41.000 años luz de la tierra.

                              

viernes, 6 de marzo de 2015

Alfabeto griego

Te presento el alfabeto griego:
                         

Como ya he dicho, las estrellas de cualquier constelación pueden nombrarse también con las letras del alfabeto griego. La más importante de la constelación sera "Alfa + nombre constelación" y así sucesivamente. La más importante no siempre es la más brillante, por cierto.

Si eres nuevo en este blog, lo mejor sería empezar a leerlo desde el principio. Aunque nunca te hayas interesado por la astronomía, ya tienes una excusa para empezar!

El blog se inició el 1 de enero del 2015 y terminará el 31 de diciembre. Son entradas cortitas y fáciles de entender, con ellas pretendo explicar, para todos los públicos, todo lo necesario sobre astronomía. Apúntate que aún estás a tiempo. Además, si tienes cualquier duda o comentario, prometo contestarlos todos! 
  Sabrías decirme cual es Lucida?

jueves, 5 de marzo de 2015

Monoceros, el unicornio de Orión.

Es el unicornio (Monoceros significa en griego unicornio) que sigue a Orión en su viaje por los cielos nocturnos.
                                                            


Es una constelación de las modernas, es decir, que fue registrada en el siglo XVII. 

Vamos a pasar por ella rápido porque, de todas formas, no es fácil verla a simple vista. No obstante, sí tiene algunas cosas interesantes, en las que merece la pena que nos paremos un poco.

A simple vista, en cielos claros y sin mucha contaminación lumínica, puedes llegar a identificar más o menos claramente 4 estrellas. Lucida, Cerastes, Tempestris y Kardegán

Al ser las 4 más brillantes, se las llama por las 4 primeras letras del alfabeto griego más “Monocerotis”, para identificar la constelación a la que pertenecen. (Y esto pasa, querido amigo, con todas las constelaciones; letra del alfabeto griego + nombre latino de la constelación). 

Entonces, Alfa Monocerotis, o Lucida, es la mayor. Su magnitud visual es 3´93 y es una estrella gigante que està a “solo” 144 años luz. 

La siguiente, Cerastes, (Beta Monocerotis), es un impresionante sistema triple, del que dijo Herschel, en 1781, que era “una de las más bellas visiones en el cielo”. (Esto, si tienes un telescopio, claro). 

Tempestris es una gigante naranja y Kardegán es una estrella blanca que está en la secuencia principal. 

A parte de estas 4 estrellas, existen 27 más pero no nos vamos a detener en ellas.  

Solo merecen la pena ser mencionadas:

La Estrella de Plaskett, que resulta ser uno de los sistemas binarios más masivos que se conocen. 

V838 Monocerotis, que es una estrella que explotó en el año 2002 y está situada a unos 20 mil años luz. (En realidad exploto hace 20.000 años, pero lo vemos ahora, ya sabes, la luz ha tardado 20 mil años en llegar hasta aquí). 

 

R Monocerotis, una estrella que está en uno de los extremos de la nebulosa del Cono, o nebulosa NGC 2264
              

miércoles, 4 de marzo de 2015

La vía Láctea

La Vía Láctea es enorme. Es casi imposible hacerse una idea de lo grande que es...  Lo que vemos en el cielo a simple vista es una minúscula parte de la Vía Láctea... nuesta Galaxia. Ya comenté algo a principios de año en la entrada de "Donde estamos y hacia donde miramos".


Fíjate donde estamos. En ese pequeño punto. Somos insignificantes. Y lo peor es que mucha gente se creen los reyes del Universo... en fin, que no estamos aquí para hablar de esto. Te voy a dar unos datos, simplemente para que lo tengas en cuenta (Estos datos, por cierto, varían bastante de una fuente a otra):

El centro de nuestra galaxia está a unos 30.000 años luz (entre 7000 y 9000 parsecs según un estudio de Hardvard) (Recuerda, un parsec = 3´26 años luz).

Hay más de 100.000 millones de estrellas en la Galaxia. No es un dato fácil de calcular, e incluso algunos sugieren que podría haber más de 400.000 millones... Muchissmas.

El Sistema solar completa una vuelta alrededor de la galaxia cada 225 millones de años.

Nuestra Galaxia, además, forma parte de un conjunto local de unas 40 galaxias. Entre ellas, la más grande es la de Andrómeda y en segundo lugar la Vía Láctea.

Así como hay grupos de galaxias, dentro de la Vía Láctea, también existen grupos de estrellas. A éstos grupos se les conoce por el nombre de Cúmulos. Los Cúmulos pueden tener una forma definida (esféricos o casi esféricos), como los cúmulos globulares (los dos que se ven a simple vista solo pueden verse  desde el hemisferio sur) o no tener ninguna forma, los cuales llamamos, cúmulos abiertos. Los cúmulos abiertos son mucho más pequeños y mucho más númerosos y se encuentran en las espirales de la galaxia. Los más famosos son, Las Pleyades y las Hiadas. Tranquilo, tendremos tiempo de hablar de ambos.


Vista del núcleo de la Vía Láctea desde la Tierra.