jueves, 5 de marzo de 2015

Monoceros, el unicornio de Orión.

Es el unicornio (Monoceros significa en griego unicornio) que sigue a Orión en su viaje por los cielos nocturnos.
                                                            


Es una constelación de las modernas, es decir, que fue registrada en el siglo XVII. 

Vamos a pasar por ella rápido porque, de todas formas, no es fácil verla a simple vista. No obstante, sí tiene algunas cosas interesantes, en las que merece la pena que nos paremos un poco.

A simple vista, en cielos claros y sin mucha contaminación lumínica, puedes llegar a identificar más o menos claramente 4 estrellas. Lucida, Cerastes, Tempestris y Kardegán

Al ser las 4 más brillantes, se las llama por las 4 primeras letras del alfabeto griego más “Monocerotis”, para identificar la constelación a la que pertenecen. (Y esto pasa, querido amigo, con todas las constelaciones; letra del alfabeto griego + nombre latino de la constelación). 

Entonces, Alfa Monocerotis, o Lucida, es la mayor. Su magnitud visual es 3´93 y es una estrella gigante que està a “solo” 144 años luz. 

La siguiente, Cerastes, (Beta Monocerotis), es un impresionante sistema triple, del que dijo Herschel, en 1781, que era “una de las más bellas visiones en el cielo”. (Esto, si tienes un telescopio, claro). 

Tempestris es una gigante naranja y Kardegán es una estrella blanca que está en la secuencia principal. 

A parte de estas 4 estrellas, existen 27 más pero no nos vamos a detener en ellas.  

Solo merecen la pena ser mencionadas:

La Estrella de Plaskett, que resulta ser uno de los sistemas binarios más masivos que se conocen. 

V838 Monocerotis, que es una estrella que explotó en el año 2002 y está situada a unos 20 mil años luz. (En realidad exploto hace 20.000 años, pero lo vemos ahora, ya sabes, la luz ha tardado 20 mil años en llegar hasta aquí). 

 

R Monocerotis, una estrella que está en uno de los extremos de la nebulosa del Cono, o nebulosa NGC 2264
              

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