jueves, 26 de marzo de 2015

Calisto

Iniciemos el último de los 4 satélites Galileanos: Calisto. Ya deberías saber que Calisto era una de las ninfas a quien Zeus sedujo. ¿La recuerdas de cuando hablé de la mitología de la Osa Menor y la Osa Mayor? Que la dejó embarazada y acabo convertida en una Osa y ahora la podemos ver en el firmamento... si no lo recuerdas tendrás que repasárte la historia! Y si eres nuevo en este blog lo mejor es que empieces por el principio! (Aún estás a tiempo de ponerte al día, porque este blog solo durará lo que queda de año).

Volviendo al Satélite, Calisto está ya muy lejos de Júpiter. Casi al doble de la distancia a la que está Ganímedes. A esas distancias, como te podrás imaginar, la influencia de las fuerzas de gravedad de Júpiter es mínima, con lo cual, Calisto gira alrededor de Júpiter con absoluta tranquilidad. Aún así, y a pesar de la enorme distancia, y al igual que ocurre con las otras tres lunas Galileanas o con nuestra propia Luna, Calisto siempre ofrece la misma cara a Júpiter, es decir, tarda lo mismo en dar una vuelta sobre sí misma que sobre el gigante: 17 días. Esto quiere decir que aunque el interior de Calisto sea un lugar tranquilo, la descomunal masa de Júpiter aún afecta a su vida.

Su densidad es menor que las otras tres: 1800kg/m3 (La densidad del agua es de 1000kg/m3). Es prácticamente una bola de Hielo, muy frío (Unos -150ºC de media). Imagínaté lo lejos que está del Sol. Es una luna fría y solitaria de 2400km de radio (La tercera más grande del Sistema Solar), y bastante oscura debido a lo sucia que está de todos los impactos que ha recibido.

Lo mejor de ella, para mí, son los contrastes de color en su superficie y la gran cantidad de cráteres que posee:
                                 http://photojournal.jpl.nasa.gov/jpegMod/PIA03456_modest.jpg

Destacan en su superficie 2 cráteres, ambos en la mitad norte del satélite:

Asgard, con sus aproximádamente 1600km de diámetro.

                                        

Valhalla, con un diámetro de nada más y nada menos que 1800km. Si te fijas, en la siguiente fotografía, alrededor de Valhalla hay un montón de anillos concéntricos generados a partir del enorme impacto que debió suponer la formación de este magestuoso cráter.

                          

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