viernes, 27 de febrero de 2015

Telescopio Espacial Hubble.


Es posible que hayas oído hablar del Telescopio Espacial Hubble. (Lo he nombrado, de hecho, en más de una ocasión en lo que llevamos de año) Es una pedazo de obra de ingeniería que está, entre otras cosas, llenando de fotos los fondos de escritorio de ordenadores de todo el mundo.

Fue lanzado por la NASA en 1990 y desde entonces ha mandado cientos de miles de fotografías a la Tierra con las que se ha obtenido valiosísima información. Está a una altura de 569 km, lo cual hace que las imágenes obtenidas no estén distorsionadas por el efecto de la atmósfera. La atmósfera, además, no frena las ondas de rayos X, gamma o ultravioletas que también nos llegan desde otros puntos del Universo con mucha información.

Ha revelado la edad del universo, siendo esta de entre 13.000 y 14.000 millones de años. También ha jugado un papel fundamental para el descubrimiento de la energía negra (dark energy), que es la que hace que el universo se esté expandiendo de manera acelerada, nos ha mostrado todo tipo de galaxias, con lo cual, se ha podido estudiar con más detalle su funcionamiento, su formación así como la formación de estrellas y planetas.

Pero lo que más me gusta de él es el hecho de que toda la información está abierta a todos los científicos del mundo. Gracias a ello, los avances son mucho mayores. Se han publicado, de hecho, más de 10.000 artículos derivados de la información obtenida con el Hubble. Casi na!

Si quieres saber un poco más, y controlas el inglés, o simplemente quieres ver alguna foto chula, haz clic AQUÍ.

jueves, 26 de febrero de 2015

Más cosas sobre la Constelación del Can Mayor.

La constelación del Can Mayor, aunque no te lo creas, tiene más secretos, y es sobretodo por el hecho de estar cruzada por el Brazo de Orión, que es una "rama" de la vía Lactea (lo veremos más adelante). Así, tiene bastantes cúmulos estelares, a destarcar, entre ellos, el Cúmulo Estelar M41 (Lo de la M es por Charles Messier, y su famoso catálogo). El M41 no ocupa más de 30 años luz en la realidad, pero lo vemos bien pequeñito debido a que está a la friolera de más de 2400 años luz de nosotros. Lo podrás ver a simple vista, pero en condiciones de un cielo clarísimo y nada de contaminación lumínica, está debajo de Sirio...

                                                

La otra cosa que no quiero dejar de mencionar es la Nebulosa de la Gaviota, situada algo más allá de la línea imaginaria que va desde Sirio hasta el "hocico del perrito". Es una preciosa nebulosa... pero no te lo digo, te lo muestro:
Nebulosa de la Gaviota. Supongo que imaginas porque la llaman así...

miércoles, 25 de febrero de 2015

VY Canis Majoris: Hasta hace poco, la estrella más grande conocida.

Una imagen vale más que mil palabras:

                             

Cuando te decía que era grande no bromeaba... es enorme!!! Si VY Canis Majoris estuviera donde está el Sol ahora, la estrella abarcaría más allá de la órbita de Saturno. Y Saturno, querido amigo, está a 1400 millones de kilómetros del Sol. Es dificil hacerse una idea de lo grande que es esta estrella,verdad? (Te recomiendo que repases la entrada de "Distancias en el espacio").

En realidad cuesta incluso calcular cual es su tamaño real, porque está envuelta en una nebulosa que se ha creado ella misma, con todo el material que ha liberado al espacio. Fíjate en esta impresionante foto tomada por el telescopio espacial Hubble:

                                                

Pero va a ser dificil que la veas a simple vista, porque se encuentra a más de 4500 años luz de nosotros, y, si has ido leyendo este blog, ya sabrás que eso es mucho! Es por ello que su magnitud aparente es de solamente entre +7´6 y +9. Así que dudo mucho de que la vayas a ver a simple vista... pero por si te sirve, ahí tienes marcada donde se encuentra en el espacio: