miércoles, 29 de abril de 2015

Más estrellas de la Constelación Boötes.

Casi todas las estrellas de Bootes se ven relativamente bien en el cielo (Lógicamente, todo dependerá de donde te encuentres, en que momento de la noche, las condiciones atmosféricas y la contaminación lumínica), pues están cercanas a una magnitud aparente de 3, aunque sólamente tres estrellas están por debajo de esa cifra. En cualquier caso, ya sabes, primero localiza a Arturo, que no tiene pérdida y el resto fíjate que haga más o menos esta forma (Seguramente lo veas un poco tumbado a la izquierda, es decir, Arturo a la derecha de las demás):

                                                     
La segunda que mejor se ve de la constelación, en este caso, no es β Bootes o Beta Bootes, como cabría esperar, si no ε Bootes, épsilon Bootes, Izar, Mirak o Pulcherrima, siendo los más usados Izar (por ser más fácil) y Pulcherrima. Pulcherrima es una palabra que viene del latín y que significa Bellísima. Izar, sin embargo, proviene del árabe, y significa velo. Es una estrella doble, compuesta por una K0 II-III y una A2V. Se encuentra a unos 200 años luz de nosotros. 

La tercera estrella de la constelación en cuanto a visibilidad, es Mufrid (η Bootis), con una magnitud aparente de +2´68. Se encuentra a tan solo 3´68 años luz de Arturo. (Arturo sí que debe ser el rey de la noche en un planeta que orbite a Mufrid). Está clasificada como G0 IV, aunque está cerquita de convertirse en una gigante, ya que está a puntito de agotar su hidrógeno. 

Nekbar, "El guardián de los bueyes", es la estrella Beta de la constelación, aunque es la sexta más brillante. Es una G8 IIIa que se encuentra a 225 años luz de nosotros. 

En cuarto lugar se encuentra Seginus, también denominada γ Bootis, de magnitud +3´04.

Y ya solo nombrar a ζ Bootis, (Zeta Bootis), porque es algo curioso el hecho de que, en realidad, sea una estrella binaria. Pero cuando lo normal es que una estrella binaria sea mucho más grande que otra, éstas son prácticamente idénticas. Además, se van alejando y acercando mucho, pudiéndose diferenciar las dos estrellas con un telescopio cuando están más separadas, pero no siendo posible cuando están más juntas. (estas idas y venidas tardan 123 años, (periodo orbital de 123 años), y la próxima vez que se encuentren juntas, será en el 2021).

Zeta Bootis el 13 de mayo del 2000

martes, 28 de abril de 2015

Arturo, la estrella.

Arturo es la estrella principal de la constelación del Boyero, y una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno. Solo le ganan en brillo: Sirio, Canopus y Alfa Centauri. Y es por ello por lo que merece una entrada en solitario. En realidad, estos días, en cuanto Sirio desaparezca por el horizonte (Que será a primeras horas de la noche) Arturo se convertirá en el rey de la noche, pues será la estrella más brillante que puedan ver tus ojos. (Ya sabes que Júpiter brilla más, pero no es una estrella... aunque por poco).

                        El Rey Arturo. :-)

A Arturo lo vemos así de brillante y espléndido, en cierto modo, porque está muy cerca (astronómicamente hablando). Se encuentra a casi 37 años luz de nosotros. Hay muchas estrellas más cercanas que Arturo, claro, pero solo una de ellas es, al igual que Arturo, una gigante: Pollux (está en la constelación de géminis, que ya veremos en su momento). 

Arcturus, en griego, significa Guardián de la Osa, y si le has echado un vistazo a la entrada de ayer, creo que está claro el porqué. 

El tipo espectral de Arturo es: K1´5 III, dicho de otro modo: Es una gigante Naranja. Su superficie está a una temperatura de 4250ºK (1000 ºK más frío que el Sol!) y su radio es unas 25 veces más grande que el del Sol (Eso suman algo más de 17 millones de kilómetros). Todo esto hace que lo veamos en la Tierra con una magnitud aparente de -0.04.

  
Y ahora una curiosidad: Debido por una parte a la vejez de la estrella (se ha estudiado que posiblemente haya terminado de fusionar el Hidrógeno), y por otra a que el movimiento relativo de ésta respecto al del Sol es mayor de lo habitual, se cree que posiblemente Arturo formara parte de otra Galaxia que se fusionó con la Vía Láctea hará unos 5000 millones de años.                                              

lunes, 27 de abril de 2015

Constelación de Boyero

La constelación de Boyero, Boötes, Bootis, Boo o simplemente la constelación del Pastor de Bueyes, es otra de esas constelaciones fácilmente reconocibles en el cielo. Y lo es gracias a su estrella alfa: Arturo.

Quizá algún día de estos, volviendo a casa o dando un paseo la has visto, brillante, roja... y te hayas preguntado ¿Qué estrella será esa? Mañana descubriremos mucho más sobre ella.

Es una de las constelaciones incluidas en el Almagesto de Ptolomeo, con lo cual, eso ya dice bastante de su importancia. 

Para identificarla, doy por hecho de que sabes localizar la Osa Mayor, pues bien, no hay más que seguir la línea que hacen las estrellas del "mango del carro" para dar con Arturo. Algo así:
              
                 No te da la impresión de que Bootes es un Hombre que está empujando el Carro?
              
En palabras de Arato (Griego del siglo III a.C.):

"Detrás de Hélice* evoluciona, parecido a un conductor, Artofílace, a quien los hombres dan el sobrenombre de Boyero, porque hace el efecto de tocar con la aguijada el Carro de la Osa, y es todo él muy brillante; debajo de su cintura da vueltas, clara entre las demás, la estrella Arturo"

*Nombre con el que los griegos conocían a la constelación de la Osa Mayor. 

Se dice, en cualquier caso, que el Boyero representa a Arcas. No se si te acuerdas de la historia de la Osa Mayor y la Menor, en la que Arcas (también llamado Artofilace) era el hijo de la bella Calisto y Zeus. Y Júpiter lo puso allí para que vigilara bien de cerca a su madre, convertida para siempre en Osa. (La historia que yo conocía era, en realidad, la de que Arcas es convertido en la Osa Menor, pero bueno, todo es perceptible de interpretación...). 

sábado, 25 de abril de 2015

Personajes Célebres III: Galileo Galilei

Antes de hablar de Galileo, quería comenzar con Aristarco (310-230 a. C.), uno de los últimos científicos jonios (Jonia era una región que fue colonizada por los Griegos) y el primero en afirmar que los seres humanos no somos tan especiales como todo el mundo creía en cuanto a que no somos el centro del universo. Dijo que no solo la tierra era un planeta más, si no que nuestro Sol era, de igual modo, una estrella más entre otras muchas. Estas ideas fueron olvidadas, pues las influencia jónica tan solo duró unos siglos. Las ideas heliocentristas como las de Aristóteles (384-322 a. C.) o Ptolomeo (85-165 d. C.) seguirían en vigor muchos años más.

La idea de que no somos el centro del universo fue recuperada por Copérnico (1473-1543) y años más tarde por Galileo (1564-1642). Galileo fue perseguido, juzgado y declarado culpable por la iglesia, pues contradecía las escrituras de la Biblia.
Este rechazo a todo lo "científico" quedó más patente si cabe cuando en 1277, el obispo Tempier de París, siguiendo instrucciones de Juan XXI,  publicó una lista de 219 errores que debían condenarse. Uno de esos errores o herejías lo cometió el bueno de Galileo.

Galileo nació en una familia que pudo permitirse que estudiara en la universidad, donde cursó medicina, filosofía y matemáticas.

Conocido por sus estudios sobre mecánica, por su bomba de agua, su pulsómetro, su termoscopio, su microscopio, sus estudios sobre los imanes y sobretodo, la forma de realizar sus experimentos y de medirlos, lo que más famoso le hizo fue apuntar hacia el cielo con su telescopio y ser el primero en ver, por ejemplo, las 4 lunas más grandes de Júpiter (Supongo que sabrías enumerarlas...).

 Si había 4 lunas girando alrededor de ese planeta se podía afirmar entonces que  no todo lo que hay en el universo gira alrededor de la Tierra. Aún así, y ni ante tal evidencia (ni ante otras que expuso) la iglesia se retractó y el pobre Galileo, como ya he dicho, fue condenado a un arresto domiciliario de por vida. Le obligaron a abjurar de sus ideas, tras lo cual, se dice (aunque parece no ser cierto) que Galileo añadió "Eppur si muove" ("Y sin embargo, se mueve"). 

Galileo fue uno de los grandes. Lucho contra todos (la iglesia) y no se vino abajo porque sabía que tenía razón. Y sobretodo, marcó el principio de la ciencia moderna. 

                                                                                                                                 Galileo Signature.svg

viernes, 24 de abril de 2015

Mitología

La Mitología, según la RAE, es el "conjunto de mitos de un pueblo o de una cultura, especialmente de la griega y romana", y un Mito es una "narración maravillosa situada fuera del tiempo histórico y protagonizada por personajes de carácter divino o heroico. Con frecuencia interpreta el origen del mundo o grandes acontecimientos de la humanidad".

Los mitos provienen de hace muchos, muchísimos años. Son historias con las que los hombres de la prehistoria se explicaban el origen del Universo, del mundo o de ellos mismos. Dichas explicaciones no son racionales, por supuesto. Dichas historietas fueron pasando de boca en boca hasta que se inventó la escritura. Fueron los Griegos y los Romanos los que mejor agruparon y re-elaboraron literariamente dicha información, y por ello, han llegado a nuestros días. 

                                      

Los hombres prehistóricos observaban y conocían las estrellas del firmamento. En ellas, veían, a seres o animales y así lo dejaron patente en sus dibujos o su arquitectura. 

                                       
                                      

El ser Humano, desde hace hoy 25 años, mira al cielo de una manera diferente. Lo hace gracias a uno de los instrumentos científicos más potentes jamás construidos: El Telescopio Espacial Hubble. Desde aquí, simplemente, desearle un Feliz Cumpleaños.

Más info sobre el 25 aniversario del Hubble en http://www.spacetelescope.org/projects/Hubble25/

jueves, 23 de abril de 2015

La Vía Láctea y sus galáxias locales.


Las Galaxias a menudo se agrupan, atraidas por el efecto de la gravedad.

La Via Láctea es una Enorme Galaxia que no viaja sola.

Existen más de dos docenas de Galaxias (unas 30) viajando alrededor de la Vía Láctea, y eso constituye nuestro pequeño Grupo Local. El Grupo Local mide (muy aproximadamente) unos 3 y pico millones de años luz de diámetro. No se si te haces una idea de lo que es eso... Yo desde luego, no.
 
Entre ese agrupamiento de Galaxias, se encuentran:

-    M31, La Galáxia de Andrómeda, que es la mayor galaxia del grupo local (Incluso consta de unas 6 Galaxias Satélites orbitando a su alrededor).  Le dedicaremos una entrada solo para ella así que paciencia.

-       La Vía Láctea, la segunda Galaxia en tamaño del Grupo Local. En tamaño, es la mitad más o menos que Andrómeda. Se ve atraida por ella y, de hecho, están destinadas a chocarse.

-         M33, la tercera en tamaño, también conocida como la Galaxia del Triángulo.  

           Las dos Galaxias más cercanas a la Vía Láctea son: La Enana del Can Mayor, situada a unos 25.000 años luz, y la Galaxia conocida como NGC-6822 o la Galaxia Enana Elíptica de Sagitario, a 70.000 años luz de nosotros.

      Hay más: Galaxias irregulares situadas en Pegaso, Cetus, Acuario y Galaxias elípticas situadas en Draco, Osa Menor, Carina o Leo, por ejemplo.


http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/5/57/5_Local_Galactic_Group_%28ELitU%29.png
      
      Para ver esta imágen a tamaño completo, pulsa AQUÍ.

miércoles, 22 de abril de 2015

Otros objetos de la Osa Mayor

Si te fijas en la imagen "para adultos" del otro día, destacan dos circulillos rojos arriba llamados M81 y M82. Si eres un habitual en este blog (Si no es así, te recomiendo empezar desde el principio, aún estás a tiempo de ponerte al día) sabrás que eso corresponde a los objetos 81 y 82 del catálogo de Messier, catálogo que incluye Nebulosas, Galaxias, cúmulos estelares...etc. M81 y M82 son, respectivamente, la Galaxia de Bode (también conocida como NGC3031, descubierta por Johan E. Bode en 1774) y la Galaxia del Cigarro (también conocida como NGC3034)

Una imágen valen más que mil palabras:

M81 a la izquuierda y M82 a la derecha

Hay más galaxias dentro de la región de la Osa Mayor. Te dejo la imagen de M101 o Galaxia del Molinete, para que veas otra de las impresionantes cosas que se pueden ver por ahí arriba, y con ella, terminamos el estudio de la Osa Menor y la Osa Mayor, mañana serguiremos ampliando conocimientos... no te lo pierdas!!!!

M101 hires STScI-PRC2006-10a.jpg

martes, 21 de abril de 2015

Estrellas no tan principales de la Osa Mayor.

Ya hemos visto las 8 estrellas que forman el carro de la Osa Mayor, pero es que la Osa Mayor tiene más estrellas. El carro es solamente el tronco y la cola de la Osa.

Quedan 12 estrellas más, pero no vamos a detenernos en ellas. Tampoco es cuestión de aburrir más al personal, no?. (Ahora voy muy despacito con cada una de las constelaciones pero pronto no será tan así, de momento prefiero que te vayas acostumbrando a la terminología y todo eso...). Bueno, aquí las tienes todas:
         

La magnitud aparente de todas ellas es mayor de +3, con lo que no va a ser fácil que las veas a simple vista. La más brillante de estas estrellas es Tania Australis, con una magnitud aparente que varía entre +2´99 y +3´33 (es una estrella variable), se encuentra en una de las patas delanteras de la Osa. Es una gigante que, sin embargo, está a menor temperatura que nuestro Sol.

Como curiosidad, aunque no salga en la imagen de arriba, dentro de las "fronteras" de la Osa Mayor, se encuentra la octava estrella más cercana a la Tierra (La séptima, si no contamos el Sol). Se llama Lalande 21185, y lo siento, no vas a poderla ver a no se que te compres un pequeño telescopio. Su magnitud aparente es de +7´47, y eso que se encuentra a 8´31 años luz. Pero es que es más pequeña y más fría que nuestro querido Sol (tiene un 42% de su masa y está a unos 3800 grados). Se encuentra, por cierto, si te fijas en la entrada de hace dos días, en la esquinita esa junto a Leo Minor, encima de donde pone, en esa imagen, 46 UMA.

lunes, 20 de abril de 2015

Estrellas principales de la Osa Mayor.

Vamos a concentrarnos en las 7 estrellas principales de la Osa Mayor, las del Carro. Las 7 se ven bastante claramente en el cielo, así que esta noche espero que salgas ahí y las encuentres. Tendrás que mirar hacia el noreste, y creo que no tendrás dificultad en encontrar las 7 estrellas:

 

En realidad las encontrarás, entre las 22 y las 23 horas, justo al revés que en la imagen, y a lo largo de la noche se irá poniendo "boca abajo", es decir, con la estrella Dubhe debajo del resto. (es lo que tienen las constelaciones que están cerca de la Estrella Polar, que giran alrededor de la misma).

Las estrellas que más claramente se ven, y creo, las más importantes son Dubhe y Merak, aunque sea, en realidad, Alioth la más brillante. 

Dubhe es la estrella alfa de la constelación. Dubhe (o Dubb) significa Oso, y está acompañada por dos pequeñas estrellas enanas, Dubhe B y Dubhe C. La estrella principal, Dubhe A es una estrella gigante naranja G9III que se encuentra a 123 años luz de nosotros, con lo que suma una magnitud aparente de +1´79.

                                                    http://www.cristoraul.com/SPANISH/astromuseo/universal-picture-library/STARS/OSA-MAYOR/50-Uma_Dubhe.jpg 

Merak es la estrella Beta de la constelación. Su magnitud aparente es +2´37. Es una estrella A1 V-IV, es decir, una subgigante blanca-azulada. Está a casi 80 años luz de nosotros. Además se ha descubierto que existe un disco de polvo muy caliente girando alrededor de Merak, donde, posiblemente, se estén formando planetas!!

Megrez y Phecda cierran el cuadrilátero del carro. Megrez, de magnitud aparente +3´32, se encuentra a unos 80 años luz de nosotros y Phecda, +2´44, se encuentra a unos 84. Son bastante parecidas. La primera es A3V y la segunda A0V. Supongo que sabes entonces cual esta más caliente, no? 

Alioth es la estrella más brillante de la Osa Mayor. Su magnitud aparente es de +1´76. Su nombre en árabe es Al-Jawn, que significa caballo negro. También se encuentra a unos 81 años luz de nosotros. Es una A1 III-IV. (Eso de III-IV, significa que es una estrella variable, es decir, la estrella realiza una serie de ciclos en los que su brillo varía). 

Las otras tres estrellas de la cola del Carro son Mizar y Alkaid (también llamada Benetnash).

Mizar se encuentra a unos 78 años luz y Alkaid más lejos, a 101 años luz. La magnitud aparente de Mizar es +2´23 y está muy pegadita a otra estrella que se ve bastante poco: Alcor. Cuesta mucho distinguirlas a simple vista (pero se puede). 

Alkaid tiene una Magnitud aparente de +1´85, lo que la convierte en la tercera estrella más brillante de la constelación. Es de tipo espectral B3V. Su superficie está calentita, a 20.000 grados. Su nombre también viene del árabe y significa "La primera de las doncellas de luto", ya que en árabe, Alkaid, Mizar y Alioth son las tres pleñideras (o señoras de luto) que siguen al carro fúnebre alrededor del polo norte. 

Y con esto terminamos de hablar de las 7 estrellas principales de la Osa Mayor (Aunque en realidad son 8!!).  Si eres un buen observador, te habrás fijado que muchas de ellas están a una distancia de en torno a 80 años luz de nosotros. Esto es porque forman parte de la conocida "Asociación Estelar de la Osa Mayor". Todas ellas se mueven a una misma velocidad y por lo tanto se entiende que tienen un origen común, datado en hace unos 300 millones de años.

sábado, 18 de abril de 2015

La Osa Mayor

La siguiente imagen muestra la Constelación de la Osa Mayor. Como ves, es una imagen bastante más Completa de lo que hemos estado viendo hasta ahora, pero es que ya empiezas a tener un nivel en astronomía y ello merece que empecemos a ver las constelaciones un poco ya para "adultos", con esta imagen, suficiente por hoy:


viernes, 17 de abril de 2015

Otros objetos en la Osa Menor

Parece que hay poco más en la constelación de la Osa Menor, y de repente... ¡Zass!, una de las más preciosas galaxias del universo:

NGC-6217, a 60 millones de años luz.

NGC-6217 se encuentra más o menos entre Anwar y Urodelus, y fue el primer objeto fotografiado por la nueva cámara ACS del Hubble.

Mira la foto a tope de pixeles AQUI. (Cortesía de la NASA).

Hay más Galaxias en la Constelación de la Osa Menor, como NGC-5832, cerca de Pherkad:

NGC-5832

jueves, 16 de abril de 2015

Estrellas principales de La Osa Menor

La Osa Menor solo tiene 2 estrellas entre sus filas con una magnitud aparente menor de 3:


- Kochab o Beta Ursae Minoris.  Su nombre proviene del árabe, al-kokab, que significa "La Estrella", y es que, hacia el año 1500BC, era la estrella más cercana al Polo Norte. Es una gigante Naranja, que se encuentra a unos 126 años luz de la Tierra. Con ello, su magnitud aparente es de +2´06. 

                                                                                                         
La siguiente estrella de la lista es Pherkad, de magnitud aparente +3, es decir, empieza a complicarse un poco su observación a simple vista, según donde vivas. Aún así, al encontrarse cerca de Kochab es fácil localizarla. Muy cerquita de Pherkad, por cierto, hay otra estrella, Pherkad Minor, que se ven muy juntitas aunque en realidad las separan 100 años luz. Pherkad es una Supergigante variable que se encuentra a 480 años luz de nosotros. 

Tanto a Pherkad como a Kochab se las conoce también como las guardianas del Norte; están en el extremo opuesto de la Estrella Polar y por ello, giran alrededor de la misma, sin perderla de vista. 

El resto de estrellas, según donde vivas, va a ser más difícil que las veas, ya que todas son de Magnitud aparente mayor de +4. En orden de Brillo, de las que puedes ver en el dibujo de arriba: Yildum, Urodelus, Alifa y Anwar. En el dibujo de arriba no está nombrada, 5 Ursae Minoris, que es, en realidad, la quinta estrella más brillante de la constelación. La puedes ver si alargas un poco la línea que va desde Pherkad hasta Kochab... Es otra estrella Naranja. Un poco más alla, esta 4 Ursae Minoris, también otra Naranja.

Y para terminar, solo dos cosas a tener en cuenta:

- Primero: fíjaté como el Polo Norte Celestial (North Celestial Pole) está cerquita de Polaris, pero no exactamente en Polaris.

- Segundo: El hecho de que hace 3000 años Kochab estuviera en el Norte no te ha dejado un poco mosca? Pues sí, la Tierra gira como una peonza que pendulea un poquito, con lo que el Polo Norte va cambiando de sitio muuuy lentamente. 

martes, 14 de abril de 2015

La Estrella Polar

La Estrella Polar, Estrella del Norte, Polaris, Alpha Ursae Polaris o Kynosoura es la estrella más brillante de la constelación de la Osa Menor y una de las estrellas más importantes de nuestro cielo nocturno.

La Estrella Polar es una estrella de magnitud aparente +1´97. Es, en realidad, una supergigante blanca de tipo F8 Ib, casi 2500 veces más brillante que el Sol y que se encuentra a 431 años luz de tí (suponiendo que me estés leyendo desde el planeta Tierra, claro). Además, no viaja sola. Es una estrella triple. La acompañan una enana blanca, de tipo F3V, llamada Polaris B, y que orbita alrededor de su enorme compañera a una distancia de 17 UAs y otra mucho más pequeña (ha sido necesario el Hubble para verla), que gira a, según he leído, 2400 UAs! (Te das cuenta de que este párrafo habría sido imposible entenderlo hace unos meses? Estás aprendiendo mucho, pequeño saltamontes).    
   
                                                            

Bien, pero lo interesante de Polaris es lo que ya hemos comentado alguna que otra vez: Está siempre en el Norte. Como habrás podido comprobar, las estrellas no están nunca en un mismo sitio, si no que a lo largo de la noche se van moviendo por el arco celeste. Además, a lo largo del año, unas constelaciones van dejando paso a otras, con lo que no es igual el cielo que ves en enero que el que ves en Agosto. Solo hay una cosa que permanece casi inalterada: La Estrella Polar. 

¿Por qué es esto? Pues bien, si vemos moverse a las estrellas por la noche, es sencillamente porque somos nosotros los que nos movemos en realidad. Así, a lo largo de la noche y del año, las estrellas tienen un movimiento como el de esta imagen:

                                    

Todas se mueven alrededor de un punto, el norte. Y esto tiene un explicación. La Estrella Polar está situada en el eje de giro de la tierra. Es como el giro de una peonza, en donde la punta está siempre en el mismo lugar así que un observador colocado en la peonza verá todo moverse a su alrededor menos la punta (o el eje) de la peonza. 

                                         Estrella polar en el eje de la tierra 

Como ves, la Tierra gira como una peonza... el eje de la misma está inclinado.

Polaris se ha utilizado durante muchos años para conocer la Latitud a la que uno se encontraba. La latitud es la distancia en grados que hay desde el ecuador hasta cualquiera de los polos. Lo contrario sería la Longitud. Si observas la imagen superior y te imaginas estando en el Polo Norte, la Estrella Polar la verias en lo más alto del firmamento, luego, a medida que te desplaces hacia el sur, irás viendo a la estrella polar más abajo, hasta que cruces el ecuador, que la perderás en el horizonte. Así que sabes exactamente a que altura del Globo Terráqueo te encuentras simplemente viendo la altura a la que está la Estrella Polar. ¿Se entiende más o menos?

lunes, 13 de abril de 2015

Osa Menor

Después de este pequeño y espero que merecido y fructuoso descanso, retomamos las constelaciones de la Osa Menor y la Mayor. Les dedicaremos toda la semana, así que si tienes un rato por la noche y el clima acompaña, sal ahí fuera y mira hacia el Norte. Preciosas, verdad?

La Osa Menor es una de las constelaciones más conocidas del Hemisferio Norte. Lo que hace de esta constelación tan especial es que nos indica precisamente hacia donde está el Norte.

La Estrella Polar (Polaris) se encuentra en el extremo del mango del Carro (A éstas constelaciones también se las conoce como las del carro, creo que se ve bastante claro el motivo) o la punta de la cola de la osa, y es la que marca, durante todo el año, el norte. (mañana lo veremos mejor).

                                       Ursa Minor constellation map.svg

De momento, me conformo con que recuerdes la Mitología que vimos hace tiempo y aprendas a distinguir en el cielo esta formidable constelación, porque, como digo, vamos a estar con ella unos días.

De todas formas, no es una constelación que destaque por el brillo de sus estrellas, la verdad, ya que dependiendo de donde estés, prácticamente ni las verás, o si acaso solo la Estrella Polar. También brillan bastante las estrellas Beta y Gamma de la constelación, en el otro extremo. (Recuerda el alfabeto griego)

Se ven mucho mejor las estrellas de la Osa Mayor, es por eso, por lo que utilizamos la Osa Mayor para señalar la Estrella Polar, de magnitud aparente +1´97, y de ahí, intentar deducir donde se encuentra el resto.

Es mejor salir ahí fuera a comprobarlo. 

martes, 7 de abril de 2015

Epimeteo sobre los anillos de Saturno y al fondo, Titán.

Con esta magnífica foto adelanto lo que daremos dentro de poco en Astronomíaparatontos. 

Este blog pretende enseñar, para todos los públicos y niveles, todo lo que uno debe saber sobre astronomía. La enseñanza que ha recibido la mayoría de la gente en este campo ha sido muy pobre, principalmente porque cuando lo estudió en el colegio se desconocían muchas de las cosas que se saben ahora, pero también ha influido mucho el desconocimiento de los propios profesores y el pobre plan de estudios. 

El blog empezó el mismo día 1 de enero del 2015, y se ha publicado desde entonces una entrada al día (de lunes a sábado). Los días 15 y último de cada mes solo se publica una bonita fotografía, y en los festivos se suele descansar. La última entrada se publicará el 31 de diciembre. 

Aún estás a tiempo de ponerte al día, sobretodo esta semana, que se descansa. Lo mejor es empezar por el principio e ir en orden, desplegando la lista de entradas a la derecha o abriendo los enlaces que aparecen en muchas de ellas. Se ha intentado hacer entradas cortas y fáciles de leer, pero eso no quiere decir que algo sí haya que pensar. Como para toda la ciencia, hay que pensar. Es bueno y necesario, y no demasiado complicado. En cualquier caso, siempre puedes preguntar lo que quieras que me comprometo a responderlo todo. Ya se que mucha gente de letras rechaza sistemáticamente un texto "muy científico", pero no hay que cerrarse a nada. Poco a poco, estoy seguro, de que la astronomía puede llegar a enganchar a cualquiera... solo hay que abrirle la puerta.

Y ahora sí, quedaté un rato contemplando la imagen, y pensando en lo que significa el poder ver a la pequeña Epimeteo sobre los anillos de Saturno y al fondo, a uno de los satélites más impresionantes y misteriosos de todo el Sistema Solar: Titán. Pronto los estudiaremos así que no te lo pierdas!!

File:PIA08391 Epimetheus, Rings and Titan.jpg

jueves, 2 de abril de 2015

Cerramos por Vacaciones

Es hora de tomarse un pequeño descanso astronómico. Si te tienes que poner al día, aprovecha! Y como siempre pregunta lo que quieras, que intentaré ir respondiendo. Si por otro lado eres nuevo, aún estás a tiempo, pero recomiendo que empieces por el principio.

En semana y media, más concretamente el lunes 13 retomaremos el estudio de las constelaciones de la Osa Menor y la Osa Mayor.

Sirva esto como recuerdo de las mismas:

                                 

Orión y toda su fauna se verá ya un poco bajo en el firmamento, desapareciendo por el Oeste hacia las 23 horas y pico, y cada vez un poquito antes, aunque estos días en cuanto empieza a anochecer se ve de maravilla (según donde te encuentres, claro). 

Lo que podrás ver espléndido, en lo alto del Firmamento será a Júpiter. Y Venus también, durante el anochecer se ve realmente precioso y muy muy brillante!

Que pases una feliz Semana Santa. Nos vemos pronto!

miércoles, 1 de abril de 2015

La Sonda Rosetta y el cometa 67P Churyumov-Gerasimenko.

Supongo que habrás oído hablar del cometa 67P Churyumov-Gerasimenko... ¿Quién iba a olvidar un nombre así? Se ha hecho famoso porque es el primer cometa en el que se ha posado algo fabricado por el ser humano.

67P es un cometa de forma irregular de un tamaño del orden de unos 4 kilómetros que completa una vuelta alrededor del Sol cada 6 años y medio y lo hace a una distancia de entre 1´3 y 5´7 UAs. Fue descubierto en 1969. 

La Sonda Rosetta fué enviada por la Agencia Espacial Europea (ESA) en el 2004 con el objetivo de obtener información sobre 67P. 10 años después lograría reunirse con su objetivo, aunque por el camino pasó cerca de dos cometas más: 2867 Steins y 21 Lutecia

                              21 Lutecia

La sonda Rosetta portaba consigo un módulo de descenso, el Philae, que se posó sobre 67P en noviembre del año pasado, y nos envió impresionantes fotografías como ésta: 

Parte de la superficie del cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko
No se te eriza el pelo al pensar lo que significa esta fotografía?

Casi no lo consigue, por cierto, porque sus sistemas de anclaje al principio no funcionaron, así que casi se sale del cometa. Gracias a Dios, finalmente cayó en un lugar seguro. El Philae lleva consigo hasta 9 instrumentos científicos, incluyendo un taladro para tomar una muestra del suelo y después analizarla allí mismo. Por otro lado la Sonda Rosetta lleva 11 instrumentos. 

Entre tanto instrumento, como comprenderás, la información que vamos a recibir (y estamos recibiendo, de hecho) es mucha. Se pretende aprender lo máximo posible sobre estos cometas, pues fueron en su día clave para la formación de planetas como la Tierra, portando consigo Agua y quien sabe, puede que también vida! (De la misma manera que la Piedra Rosetta fue esencial para descifrar las escrituras de la antiguedad). 

La Sonda Rosetta viajará durante algo más de un año con el cometa, viendo la evolución del mismo a medida que se acerca al Sol.

          
Recreación artística de la Sonda Roseta soltando a Philae sobre 67P.

El cometa 67P está formado prácticamente por hielo y polvo. Su densidad es muy baja y por ello se entiende que es muy poroso, pudiendo tener huecos en su interior entre el hielo. Existen zonas en las que se acumulan hasta varios metros de polvo en la superficie (Esto es importante, porque hacen de aislante y preservan el hielo del interior del cometa). A medida que el cometa se aproxima al Sol, se calienta, y parte del agua se evapora, expulsando parte de ese polvo al exterior. Se han llegao incluso a observar algunos chorros de gas y polvo saliendo de 67P.

Su momento de acercamiento máximo al Sol será en Agosto, así que tendremos que estar pendientes de lo que pasa!