lunes, 22 de mayo de 2017

La Sonda Cassini.

La misión de la sonda Cassini pronto llegará a su final. Concretamente será el 15 de septiembre de este mismo año cuando la sonda pasará a formar parte de la atmósfera de Saturno.

La NASA ha hecho un vídeo espectacular que no debes perderte.

Antes, si quieres aprender alguna cosa sobre Saturno, te recomiendo que te leas las siguientes entradas, donde explico este hermoso planeta:


- Saturno.

- Características.

- Acercándonos al planeta.

- Anillos y lunas I.

- Anillos y lunas II.

- Anillos y lunas III.

- Anillos y lunas IV.

- Anillos y lunas V.  

- La pequeña luna Pan.


Y ahora sí, disfruta de este precioso vídeo:


martes, 2 de mayo de 2017

Los futuros planes para viajar a Marte.

Cada minuto que pasa estamos más cerca de poner a un hombre en Marte. Es un objetivo que nos fijamos (la humanidad) hace unas décadas y la NASA (por supuesto contando con el apoyo de sus colaboradores) parece dispuesta a llevarlo a cabo. Tanto es así, que recientemente han presentado la línea de trabajo a seguir para hacerlo posible en la década del 2030.

No es fiable al 100% (los caminos del Señor son inescrutables, ya sabes) ni mucho menos, (en poco tiempo ya han anunciado retrasos, de hecho) pero es lo mejor que tenemos por el momento.

La importancia de ir a Marte es fundamental para la humanidad. Tenemos que responder a la pregunta de si hay vida allí. Tenemos que saber si puede ser un futuro lugar donde podamos vivir. Tenemos que saber porqué Marte es como es y si a la Tierra, algún día, podría pasarle lo mismo. Tenemos mucho que aprender todavía y Marte podría ser nuestra escuela. 

Así que los primeros pasos para llegar hasta Marte es poner en marcha el SLS (Space Launch System). El SLS es un potente cohete y, junto con la nave Orión (una cápsula para llevar y traer de vuelta astronautas al espacio) estaremos más cerca de conseguirlo.

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Cohete SLS de la NASA. Crédito: NASA. 
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Nave Orión. Crédito: NASA.
Así que lo primero es que el SLS funcione a la perfección. De paso, se podrá construir la estación espacial Deep Space Gateway, que será algo parecido a la ISS pero en pequeño y orbitando alrededor de la Luna

Gateway se construirá gracias a los módulos transportados con el SLS, cuyo primer lanzamiento, en principio, está planificado para finales del año que viene (aunque parece que ya se ha retrasado por lo menos un año). El primer módulo de la pequeña estación, no obstante, no se enviaría hasta el 2023. En esos años, también un SLS mandará la Sonda Europa Clipper a esa fascinante luna de Júpiter. A partir de entonces, se irán acoplando los diferentes módulos de la estación, uno más o menos cada año.

This artist's rendering shows NASA's Europa mission spacecraft, which is being developed for a launch sometime in the 2020s.
Europa Clipper. Crédito: NASA. 
Así hasta 2027, cuando se pruebe la DST (Deep Space Trasportation), una nave espacial capaz de llevar astronautas hasta Marte. Ésta se acoplaría a la Estación de la Luna y en los años posteriores recibiría todo lo necesario (como combustible) para llegar hasta el Planeta Rojo. Así, y tras las pruebas pertinentes, podríamos estar llegando a Marte hacia el año 2033 (sin tocar su suelo, de momento).

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Deep Space Gateway y Deep Space Transport. Crédito: NASA. 

Y bueno, sí... luego está la flipada de Space X, no te pierdas el siguiente vídeo. Y estos tíos van en serio, quieren llegar a Marte en la próxima década... 



Y para terminar, un vídeo con el audio del único e irrepetible Carl Sagan. Si tienes un buen nivel de inglés, dedícale 3 minutos. Es un mensaje que les envió en su día a los futuros visitantes de Marte. 

                                         

Carl termina diciendo: "Im glad you are there, and i wish i was with you". (Me alegro de que estés allí, y me gustaría estar contigo". 

domingo, 12 de marzo de 2017

La pequeña Luna Pan. Saturno.

Si quieres aprender alguna cosa sobre Saturno, te recomiendo que te leas las entradas que escribí en su día. Ver resumen de las entradas AQUÍ

En una de ellas: "Anillos y lunas de Saturno I", hablé sobre la pequeña luna que habita en la división de Encke, en el Anillo A. Hablo de la pequeña Pan. 

small moon Pan appears as a tiny dot in a gap in Saturn's rings.
Luna Pan en la división de Encke. Crédito: NASA. 

Recientemente, la sonda Cassini ha realizado unas fotografías buenísimas de esta pequeña luna. Pero antes de verlas, quiero contarte alguna característica de Pan. 

Esta pequeña luna de unos 14 km de radio orbita a 134.000 km de Saturno. Da una vuelta a ese magnífico planeta cada 13 horas y 45 minutos aproximadamente. Y lo más importante, es la responsable de la división de Encke, ya que con el paso de los siglos ha ido "barriendo" esa zona de hielo y dejando, con ello, un hermoso hueco de 325 km de anchura. 

Hace unos días Cassini se acercó más que nunca a Pan (24.500 km), y dirigió hacia ella sus objetivos. El caso es que su curiosa forma sorprendió por su finura y estilo (tanto que parece de mentira), aunque he de decir que ya se intuía que podía tener un cinturón de hielo más o menos así. (Dafne, también en el anillo A (aunque en la división de Keeler), y Atlas, de la división de Roche (entre el anillo A y el F), tienen también esa característica forma de luna "atrapa-hielo" más comúnmente conocida como forma de OVNI).

Efectivamente, ese anillo de hielo se ha creado porque ha ido atrapando el hielo que ha encontrado a su alrededor. 

Es cierto que cuando lo miras, resulta muy curioso:

This raw, unprocessed image of Saturn's moon Pan was taken on March 7, 2017 by NASA's Cassini spacecraft
Luna Pan. Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.
Otra vista de Pan. Crédito: NASA.

Y ahora te dejo unas fotos, más en detalle, de las otras dos pequeñas lunas que he nombrado:

Enhanced image of Daphnis
Dafne, y la perturbación que crea en los anillos de Saturno. Crédito: NASA. 

Black and white image showing Atlas' saucer shape.
Atlas, fotografiada por Cassini. Crédito: NASA/JPL/SSI.

miércoles, 8 de marzo de 2017

Trappist-1 y el descubrimiento de esos 7 planetas.

Tenía pendiente, desde hace ya bastantes días, escribir alguna cosa sobre los 7 planetas parecidos a la Tierra que recientemente se han descubierto. Me ha preguntado bastante gente por ellos y no quería perder la oportunidad de dedicarles unas líneas. 

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Hasta Google les dedicó un Doddle el día del descubrimiento


No es que sorprenda, a estas alturas, que se descubran 7 exoplanetas nuevos de una tirada (Ni siquiera podemos decir que se han descubierto siete, ya que la estrella Trappist-1 ya se sabía, desde mayo del año pasado, que tenía algún planetilla a su alrededor), lo que sorprende es que sean los 7 parecidos (en cuanto a tamaño, al menos) a nuestro querido planeta Tierra. Pero es que, además, a eso se suma que ¡3 ó 4 de ellos parece ser que están dentro de la zona habitable de su estrella!

Pero hablemos primero de Trappist-1, una pequeña estrella situada a unos 39 años luz de nosotros en la constelación de Acuario. Por si algún día quieres ir a echar un vistazo (ya te aviso que no vas a verla, ya que desde aquí brilla menos incluso que Plutón), te muestro dónde se encuentra: 

The ultracool dwarf star TRAPPIST-1 in the constellation of Aquarius
Crédito: ESO/IAU and Sky & Telescope. https://www.eso.org/public/images/eso1615d/

Trappist-1 es una enana marrón. (M8 V). Es solo un poquito más grande que Júpiter (Si siempre digo que Júpiter se quedó cerca de llegar a ser una estrella, Trappist-1 se quedó cerca de no serlo) y su temperatura está en torno a los 2300ºC. Su nombre, por cierto, se lo debe al Telescopio chileno Trappist (TRAnsiting Planets and Planetesimals Small Telescope). 

Bien, pues el mes pasado (febrero del 2017) se observó que alrededor de Trappist-1 no solo giran 3 planetas, sino 7 y, además, como he dicho, todos ellos de características similares a la Tierra. Es un sistema pequeño, por lo que los 7 planetas se encuentran bastante cerca de su estrella (a entre algo más de 1´6 y 9 millones de km, frente a los 150 millones de km a los que se encuentra la Tierra). Los tiempos en dar una vuelta alrededor de su estrella, por cierto, serían entre 1´5 y 20 días. 

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Comparación Sistema Solar (con planetas interiores) con el Sistema Trappist y el Sistema Joviano. Crédito: NASA. 


¿Por qué sabemos el tamaño aproximado de los planetas? Pues porque se han descubierto utilizando el método de tránsito (consiste en ver el cambio de brillo de la estrella cuando el planeta pasa entre ella y nosotros), lo cual es una suerte, porque no siempre están orientadas de manera que se pueda utilizar.

Sobre las posibilidades de que exista vida... no es fácil, pero todo es posible. Primero, las enanas marrones emiten gran cantidad de radiación, lo cual no siempre es bueno para el desarrollo de la vida. (Habrá miles de estudios, y todavía mucho por investigar, pero en principio si los planetas tienen un buen campo magnético y una buena atmósfera no debería haber mucho problema y, de hecho, mayor radiación también puede conllevar una más rápida evolución de las especies). Por otro lado, el hecho de que haya vida o no, tal y como la conocemos, depende de bastantes factores, más allá de que los planetas estén o no en la zona habitable. Las condiciones en los mismos variarán mucho dependiendo su atmósfera, la cantidad de agua que posean, el tipo de órbita, que muestren o no la misma cara siempre a su estrella... muchas variables como para poder resumirlas en pocas palabras. 

Los cuatro candidatos a poseer vida, por cierto, son los llamados, de momento: Trappist d, Trappist e, Trappist f y Trappist g. Hay dos planetas más cercanos a la estrella: Trappist b y Trappist c y otro más alejado, Trappist h.  

(Si se me sugiere llamarlos de alguna manera, yo los llamaría: Guiza, Babilonia, Artemisa, Zeus, Halicarnaso, Rodas y Alejandría, a ver si sabes porqué). 

Podremos conocer más sobre ellos cuando mire hacia allí el futuro telescopio James Webb, que será puesto en órbita el año que viene. Con él, dicen, podremos diferenciar las atmósferas de éstos planetas. NO PUEDO TENER MÁS GANAS DE QUE ESE MOMENTO LLEGUE. 

Hasta entonces... puedes soñar con esos 4 pequeños planetas "habitables" y todo lo que se mueve por allí. 

                              Resultado de imagen de trappist 1

jueves, 19 de enero de 2017

Curso de Astronomía para 2018. ¡Por fin tengo mi libro!

Por fin, he terminado mi libro.

Se llama "Astronomía día a día".

El libro sigue la misma dinámica que este blog, es decir, explica, día a día, todo lo que una persona del siglo XXI debe saber sobre astronomía. Además, está adaptado al 2018, eso quiere decir que si llega a tus manos, tendrás que empezar a leerlo a partir del lunes 2 de enero del 2018 y leer, durante todo ese año, un poquito cada día de lunes a viernes. Es como realizar un curso sobre astronomía.

Además, desde el primer día facilito una dirección de correo electrónico para que la gente me escriba sus dudas, comentarios o inquietudes para hacerlo más didáctico y para, si llegara el caso, mejorar las siguientes ediciones.

Tómatelo como un curso tutorizado que tienes que realizar durante el 2018. Creo que puede ser una buena experiencia.

Si has leído este blog y lo has entendido todo a la perfección bueno, realmente quizá no lo necesites, pero puedes tenerlo como apoyo y porque está actualizado y con información y cosas nuevas. Y también puedes regalarlo, por supuesto!

Hay dos versiones, en color y en blanco y negro. Recomiendo que te quedes con el de blanco y negro. Las imágenes en blanco y negro se ven perfectamente y la calidad de la impresión es muy buena, así que, al final, si de lo que se trata es de aprender, no vas a tener ningún problema. Te lo aseguro. El de color es más bonito pero sale muy caro. 

Os dejo aquí los enlaces a la página donde podréis adquirir los libros:

En Blanco y negro:

http://www.lulu.com/shop/juan-carlos-sa%C3%B1udo-miranda/astronom%C3%ADa-d%C3%ADa-a-d%C3%ADa-2018/paperback/product-23033532.html

En color:

http://www.lulu.com/shop/juan-carlos-sa%C3%B1udo-miranda/astronom%C3%ADa-d%C3%ADa-a-d%C3%ADa-2018/paperback/product-23034648.html


¡Espero que lo disfrutes!

                                  Nuevas y geniales imágenes creadas por @CuaCuaStudios.
                                  http://cuacuastudios.blogspot.com.es/
                                  jcorellano@gmail.com

jueves, 31 de diciembre de 2015

HASTA SIEMPRE

Como he ido anunciando a lo largo de la corta vida de este blog, ha llegado el momento de decir Adiós.

Adiós y sobretodo gracias.

Gracias a todos los que me habéis apoyado con vuestros ánimos, paciencia, entrega, valiosos comentarios o, simplemente, habéis estado allí. Gracias a mi familia, a mi mujer y a mis amigos, por estar allí, siempre. Gracias a mis tíos, por mi nuevo telescopio. Gracias a todos, de verdad. 

Con este blog tenía varios objetivos:

Por un lado pretendía aprender y enseñar. Yo he aprendido mucho, y espero que al menos uno de vosotros se haya interesado por este fascinante mundo y siga, por sí mismo, aprendiendo más y más cada día y saliendo de vez en cuando a mirar hacia arriba. Mi mujer sabe que si es de noche y se ven las estrellas, seguramente me quede atrás, olvidándome de todo con la vista puesta en el cielo. Espero haber conseguido que a más de uno le pase lo mismo desde ahora. 

Por otro lado, AstronomíaParaTontos pretendía ser una demostración de lo pequeños e insignificantes que somos. Quería que lo supieras. Tus problemas y los míos no son más que polvo de estrellas. Son insignificantes y así deberíamos tomárnoslos. 

Y por supuesto, quería hacer notar de la fragilidad, delicadeza y lo único e irrepetible que es nuestro planeta. Es frágil y por ello todos tenemos la obligación de cuidarlo... No lo hemos hecho muy bien hasta ahora, así que espero que el conocimiento de este pequeño punto azul en el espacio, sirva para hacernos mejores cada día. 

Este blog no está muerto. Sigue vivo, así que seguiré contestando las preguntas y comentarios que estiméis necesario hacer y seguiré visitándolo de vez en cuando. Quizá muy de vez en cuando publique alguna noticia importante sobre astronomía... quizá no. Puede que empiece otro blog que tenga que ver con la ciencia... quizá no. Cualquier cosa que considere, lo publicaré en este, vuestro espacio. Si estás interesad@ en estar al día, subscríbete poniendo tu email aquí a la derecha y luego confirmando el que te manden, así cualquier cosa que publique de aquí en adelante, estarás informado. (Ya te adelanto que no serán muchas publicaciones y siempre podrás darte de baja). 

Así que, sin más, me despido. Espero que hayas disfrutado. 

Hasta siempre. 

miércoles, 30 de diciembre de 2015

Lista de estrellas más cercanas a la Tierra.

Recomiendo que visites la siguiente página:

Sirve como introducción e inspiración a la entrada de hoy: Lista de estrellas más cercanas a la Tierra. En dicha página puedes ver las estrellas que están a menos de 12´5 años luz de nosotros y también las que están a menos de 250 años luz. Es mucha la diferencia en número de estrellas de una y otra lista, lo se... pero con la primera ya nos sobra para hoy.

La estrella más cercana a nosotros, ya lo sabes, es, después del Sol, Alfa Centauri. Es una estrella triple, cuya componente menor, Próxima Centauri, tiene el honor de ser la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar.

La siguiente es la estrella de Barnard, que estaría en la quinta posición contando al Sol y a las tres componentes de Alfa Centauri. Ya he hablado de ella en alguna ocasión (nos ha dado tiempo a hablar de muchas cosas en este año, verdad?). Esta estrella se encuentra, recordarás, en la constelación de Ofiuco, que es la "constelación del zodiaco número 13".

El siguiente sistema estelar fue descubierto hace bien poco. Es una estrella binaria llamada Wise  J104915.57-531906, como ves, un nombre muy asequible y fácil de recordar. Yo prefiero llamarla, simplemente, Luhman 16, en honor a su descubridor. Son dos estrellas marrones que se encuentran a 6´5 años luz de nosotros, en la constelación Vela

La siguiente también se la debemos a Kevin Luhman, y se llama Wise 0855-0714, y se encuentra a "tan solo" 7´5 años luz de nosotros. 
          

De la novena estrella más cercana a la Tierra también hemos hablado. Se llama Wolf 359 y está en la Constelación de Leo.

La décima se encuentra en una conocida zona de nuestro cielo: En la Osa Mayor. Y sí, también hemos hablado de ella: Se llama Lalande 21185

La onceava estrella es especial. No solo es la quinta estrella más cercana al Sistema Solar, si no que es la estrella más brillante del cielo. Hablo, como no, de Alfa Canis Majoris, más conocida como Sirio, en la constelación del Can Mayor

La doceava estrella más cercana a la Tierra está en la constelación de Cetus, la ballena. Pasé muy rápido por esta constelación así que se me pasó el nombrarla... pero está allí, a 8´73 años luz de nosotros. La estrella se conoce como Luyten 726-8 y también es un sistema binario. Así que van 13 estrellas. 

La catorceava estrella más cercana a nosotros tampoco la he nombrado, pero sí a la constelación en la que se encuentra: Sagitario. Se llama Ross 154, y fue descubierta por Frank Elmore Ross

Frank descubrió, curiosamente, la número 15 en la lista: Ross 248. Se encuentra a 10´3 años luz de nosotros, y queda en la constelación de Andrómeda, famosa, ya sabes, porque en ella se encuentra el objeto más alejado que puede verse a simple vista: La fabulosa Galaxia de Andrómeda.  (por cierto que Ross también dio nombre a la estrella número 18 de esta lista, Ross 128, en la constelación de Virgo).

Por último, Epsilon Eridani, de la que hablé cuando vimos la constelación de Eridano, y se encuentra a 10´5 años luz de nosotros. 

Como ves, hemos visto, a lo largo de este año, casi todas ellas. Desde la primera entrada hasta la última (la de mañana) has aprendido mucho. Enhorabuena. 

martes, 29 de diciembre de 2015

Lo que nos depara el futuro.

Tendrás que estar atento, a partir de ahora, de las futuras misiones que se planean en el horizonte aeroespacial...

Te dejo un enlace a las futuras misiones del JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA:


Y a esas habrá que añadir las futuras misiones que se planeen desde Europa, China o Japón, por ejemplo. Hay trabajo por delante.  

Entre ellas, las que más interés generan son, la futura misión a Europa y la misión a Marte para el 2020.

La cosa va lenta... El tema es que cada una de estas misiones necesita mucho dinero, planificación y tiempo. Y encima la economía no está para tirar cohetes (Perdón, no he podido evitar decir eso!).

Me gustaría, en el futuro, ver humanos en Marte de manera permanente. Ver algún super telescopio en la Luna. Ver de cerca Urano y Neptuno, y conocer todos sus secretos. Bucear en los mares de Europa. Adentrarnos en la espesa atmósfera de Venus. Navegar por los mares de Titán. Conocer mejor las estrellas que nos rodean. Descubrir nuevos e interesantes exoplanetas, donde pueda, tal vez, existir vida... y quien sabe, quizá tener indicios de alguna otra civilización.
         

Mucho más a largo plazo, quizá empecemos a pisar nuevos mundos. Llevaremos humanos más cerca que nunca a otros cometas, a Ceres o incluso a alguna luna de Júpiter. Planearemos la Terraformación de Marte (1000 años de proyecto que tendremos que empezar algún día). Conseguiremos descubrir los secretos del Sistema Solar exterior. Construiremos Naves espaciales en otros lugares. Usaremos materiales extraídos en diferentes lugares del Sistema Solar. Mandaremos turistas a los hoteles de la Luna... 

Puedes empezar a soñar con todo ello, pero si queremos llegar a conseguirlo, está claro que primero tendremos que salvarnos de nosotros mismos. Así que es primordial arreglar la que tenemos liada en este planeta (sin perder de vista lo de ahí arriba, claro). 

Solucionar nuestros problemas y salvar este punto azul de nosotros mismos, para poder empezar a mirar más allá, por lo tanto, debe ser primordial... aunque me quedo con la frase de Mae Jemison (primera mujer afroamericana en viajar al espacio): "La búsqueda de un mañana extraordinario, puede crear un mundo mejor hoy". Amén. 




lunes, 28 de diciembre de 2015

Plutón y Ceres, nueva información.

Hace ya tiempo que vimos los dos principales planetas enanos de nuestro Sistema Solar.

Recuerda antes de seguir, si quieres, las entradas de Plutón y Ceres.

Como sabrás, este año ha sido especial para ambos; por un lado, a Plutón lo ha visitado la Sonda New Horizons, de la NASA, y aunque ya se está alejando de él, todavía nos está enviando información que se está estudiando... con lo que aún queda mucho por aprender. Por otro lado, a Ceres lo visitó este año la sonda Dawn y desde que escribí su entrada, se ha obtenido nueva información interesante.

Hay muchísima información y no he sido capaz de ponerme al día con todo, así que de verdad, lo siento. Por lo tanto lo primero que quiero hacer es dejarte aquí los enlaces pertinentes para que puedas seguir estas dos emocionantes misiones a partir de ahora. No puedo extenderme mucho con esta entrada y hay muchísima información y preciosas fotografías (y las que vendrán) que creo interesante que te pares a mirar de vez en cuando:



Sobre la New Horizons, las últimas fotografías son espectaculares. Solo el hecho de pensar que están tomadas sobre un cuerpo que se encuentra a 5000 millones de kilómetros de nosotros ya sería suficiente para postrarse ante ellas. Pero es mejor que veas una muestra: 

 

Te dejo AQUÍ un enlace a una imagen más espectacular.

Imagina estar ahí... junto a montañas de hielo de agua de más de un kilómetro de altura que han sido erosionadas por glaciares de Nitrógeno. Un poco de Nitrógeno líquido se mueve bajo tus pies. El Sol es solo un brillante punto en el cielo... y estás solo...

Como ves, podemos empezar a imaginarnos cómo debe ser el estar allí, pero como digo, todavía están estudiando la información que llega de la New Horizons. Es mucha, así que habrá que ir prestando atención.

Te dejo también una bonita fotografía de Caronte. La parte oscura de arriba, por cierto, la han bautizado como la región de Mordor. Como lo oyes. :-)

Pluto's largest moon Charon


Por otra parte, la Sonda Dawn, se encuentra orbitando Ceres. La última información nos indica que ésta se encuentra descendiendo, desde finales de octubre, y ahora ya a unos 380 km de su superficie (más cerca de lo que nada fabricado por el hombre haya estado jamás) y con ello podemos obtener unas imágenes de hasta 35 metros el Pixel (unas fotos de quitar el hipo, vamos). Qué me dices?


Lo mejor es que aún se va a acercar más, así que hay que estar pendientes!!

Por otro lado, recuerdas aquella brillante mancha de su superficie? Bueno, algo más se sabe. Según un reciente estudio, lo que brilla se trataría de Sulfato de Magnesio, más conocido como sal de Epson. El caso es que existen muchos puntos brillantes sobre la superficie de Ceres. Sabiendo de qué están formados, sabremos un poco más sobre el interior de este cuerpo. Dicen que los brillantes puntos aparecen cuando un objeto choca contra la superficie del planeta enano, entonces queda al descubierto el hielo de agua de su interior. El agua se evapora cuando le da el Sol y la Sal de Epron se queda allí, brillando para nosotros. 

Ceres Bright Spots

jueves, 24 de diciembre de 2015

Una de las mejores animaciones que existen.

Te dejo el enlace de una de las mejores animaciones que existen. Para mi gusto, claro. :-)

Espero que puedas verla... A DISFRUTAR!!


http://apod.nasa.gov/apod/ap120312.html



Aprovecho para desearos a todos una Feliz Navidad!!